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Augusto Baertl Montori: “De cada 100 descubrimientos solo uno termina siendo mina, el resto es fracaso”

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Fuente: captura de internet
Fuente: captura de internet

ENTREVISTA Augusto Baertl Montori, gerente de Gestora de Negocios

“De cada 100 descubrimientos solo uno termina siendo mina, el resto es fracaso”

—Cuando tenía ocho años, el ejecutivo empezó a acompañar a su padre a proyectos en todo el país. Así nació su amor por la minería. ¿Qué lo ha convertido en un referente para el sector?

Augusto Baertl Montori tie- ne en su casa en Mira flores su despacho, el que ahora aprovecha al máximo, más que su propia oficina. Dice que ha logrado convencer a sus clientes y amigos que lo visiten. Quizá esto le permite mostrar la vitrina donde atesora piezas de minerales, premios y reconocimientos que en su larga carrera ha recibido. Es como una biografía en una vitrina.

En ese mismo espacio hay un artículo que atesora con mayor cariño. Es una lámpara de carburo fue usó su padre, Ernesto Alvaro Baertl Schutz, en 1917. La pieza tiene el nombre y el año grabado. Es la más antigua del estante. Hay también una medalla del club Unión Minas de Cerro de Pasco. “Mi padre vivió más de 20 años allí  y fue alcalde. Incluso, también participó en la fundación del club”, y detalla con entusiasmo.y El padre de Baertl nació en 1892, y es un personaje crucial en su vida y en su carrera. En 1915, egresó de la Escuela de Ingenieros, ubi-
cada en la calle Espíritu Santo, en el centro de Lima.
Hoy ese instituto es la UNI. Su primer trabajo lo obligó a recorrer-a caballo- el sur del país en una institución estatal que hacía las veces de lo que es Ingemmet. Después de un a ño, se fue a laborar a la mina de San Genaro, en Castrovirreyna (Huancavelica). “Allí empezó a usar su lámpara”, añade, divertido.

Llegará San Genaro le tomaba cuatro días. “Era una vida de sacrifìcio, había que hacer un día en tren de Lima a Huancayo y tres a caballo hasta San Genaro, a más de 4,000 metros de altura”. Allí su padre trabajó cuatro años, luego regresó a Lima para casarse.

A Cerro de Pasco llegó inmediatamente después y se quedó por más de 20 años. “Mi madre con mis hermanos mayores fueron a vivir allí”.

Augusto Baertl tiene otros cuatro hermanos (aunque dos ya fallecieron) y tres hermanas. Él es el menor de todos. ‘Yo nací cuando mi padre ya se había retirado de Colquijirca”, una operación minera que hoy subsiste bajo la administración de la compañía El Brocal. Eran tiempos en que su padre entraba a una mina con corbata y sombrero.

En nombre del padre

Baert I habla con pasión de su padre. Incluso, en su oficina, hay un retrato de este, como también un conjunto de foto-
grafías de su familia. Hay una suerte de cronología gráfica que se extiende por diversos espacios.

En la década del 40, la mina San Genaro pasa a propiedad de Castrovirreyna Compañía Minera. En 1942, Baertl Schutz asume la subgerencia hasta que fallece en 1970. Dicha empresa es lo que hoy conocemos como Volcan.

Junto con un grupo de socios fundaron una pequeña compañía que tenía la mina Cuyuma, entre Huánuco y Cerro de Pasco, pero quebraron. Luego, con ese mismo grupo de amigos que intentaron fundar Cuyuma, insistieron en fundar una nueva empresa. En 1946. aparece Milpo.

¿La minería es también un sector donde el fracaso es parte de la historia?

En la minería, hay 25,000 fracasos en operaciones. De cada 100 descubrimientos uno termina siendo mina, y el resto es fracaso.

¿Por eso que la fase de exploración también es riesgosa?

Los descubrimientos son en realidad los lugares donde uno cree que hay una mina, pero probablemente no se halle el recurso. El riesgo es altísimo. Si fueraal revés, quiere decir que todos estamos perdiendo plata. La exploración implica solo caminar. En el pasado, la información original la tenía la población.

¿Cuánto era la participación que tenía su padre en Milpo?

Mi padre tuvo 12%,eran cinco socios, pero atrajeron a otros inversionistas. En ese tiempo, Milpo producía 50 toneladas por día, hoy Milpo, solo en El Porvenir produce 8,000 toneladas.

Tiemposclaves

El apellido Baertl proviene del sur de Alemania. Juan Bautista Baertl fue el primero en llegar, en 1880. Vino al Perú “buscando la América”.

Curtía cueros, no tenía ninguna relación con la minería. Pese a ello su hijo decidió estudiar ingeniería minera.

Augusto Baertl Montori recorre la historia de la familia con nitidez. Otra vez mirarla vitrina lo ayuda a ubicar nombres de minas; años cru- ciales como 1950, cuando el gobierno de Odría dio la nueva Ley de Minería.

“El 12 de mayo de 1950 se promulga la nueva norma, que fue una revolución a favor y se promovieron las condiciones para desarrollar minería”, apunta.

¿Usted cómo llega a la minería?

En 1950, tenía 8 años y recuerdo cómo a mi padre lo invitaba n a distintos proyectos no solo poniendo dinero, sino también su conocimiento. Yo lo empecé a acompañar, por tren, por caballo. Eso me generó una inquietud por la minería.

¿A usted le gustó la minería o la fama que tenía su padreen ese momento?

Siempre me gustó la minería, pero no puedo negar que mi padre era una personalidad muy fuerte que yo admiraba. Obviamente, como un hijo que tenía tal grado de admiración, lo quería emular como persona, pero no en el sentido de la trayectoria.

Era el menor, eso quizá apuntaló la relación con su padre-

He reflexionado mucho sobreeso.  Yo nací cuando él tenía 51 años, era una persona con mayor paciencia, dedicación y tiempo. Ya buena cantidad de tiempo la pasaba en Lima. El contacto con nosotros era más constante.

¿Cuál fue su primer trabajo?

Desde el momento que empecé a estudiar no tuve vacaciones. Todos los veranos era irse a un campamento mi ñero a estar dos o tres meses de practicante. Nunca ya con mi papá, iba enviado por la universidad.Mi trabajo fue en Arequipa en la mina Acari, al costado de Marcona. Hoy hay allí hay una enorme cantidad de mineros informales.

¿Cómo fue su paso en Milpo?

Empecé como jefe de sección, superintendente de mina, superintendente, subgerente, gerente de operación y llegué a gerente general en 1994. Trabajé más de 30 años.

Nuevos rumbos

En 1994, asumió la gerencia general de Milpo. Dos años más tarde, se fue. “Usted comprenderá que siendo una empresa que había formado mi padre, a la cual le dediqué 30 años de mi vida, en que logré ascender desde muy abajo, quién piensa en retirarse”, pregunta.

“La empresa había tenido a mi hermano mayor como gerente general. Cuando decidió dar un paso al costado y yo asumí la gerencia general, hubo cierta conflictividad que no permitía hacer un buen trabajo”, añade.

Baertl Montori no solo era gerente de la compañía, sino que además era director. Antes de dejar la gerencia propuso que todos los parientes que integraban la compañía dieran un paso al costado y se busque un profesional independiente.

“Mi familia, años más tarde, decidió vender su participación a Milpo”. “Mi única relación con Milpo hoy es de amistad”.

Lo propuse, pero lo logré recién dos años después, como miembro del directorio.

¿Cuándo se fue de Milpo qué hizo?

Dejé Milpo el 31 de enero de 1996.El 3 de enero de 1997 recibí una llamada y un señor canadiense a quien yo conocí me dijo: Augusto, me han informado que ya no estás en Milpo y me preguntó si iba a regresar. Le dije que no.

¿Qué le propuso?

Él era un ejecutivo de un grupo canadiense, Rio Alto, que había ganado la concesión de Antamina. Me propuso ser el gerente general.

¿Cómo lo conoció?

Trabajé durante tres años en el equipo de gobierno de Mario Vargas Llosa. En 1989, ya muchos estaban convencidos del triunfo de su candidato, muchos inversionistas ya veían que se avecinaban cambios enel Perú. Ahí Milpo había establecido contacto con muchas empresas y así conocí a los canadienses, que ya consideraban que el rol del Estado empresario iba a cambiar.

Producto de todo esto tomamos contacto.

¿Cuánto tiempo trabajó en Antamina?

Trabajé seis años. Es una de las minas más grandes del mundo. Ha sido la mayor productora de cobre y zinc.
Creo que va a seguir peleando por ser una de las más grandes (…). Llegué a través de una trocha, llegué para establecer el campamento. Fue la primera mina que empecé desde cero y la puse en operación.

Fuente: Gestión

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Un comentario

  1. Manuel

    18/07/2016 en 12:15 pm

    Felicitaciones Ing. Augusto Baertl, usted es un excelente profesional minero y un ejemplo para los futuros profesionales que se dedican a la exploración y explotación de minas. Gracias por su aporte a la minería. De paso le transmito los saludos de mi tía Julieta Villegas, que usted debe recordar.

    Responder

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