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Bolivia planifica exportar litio

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Foto: América Economía.
Foto: América Economía.

La Paz. Bolivia cuenta con todos los elementos para ingresar al mercado industrial e internacional del litio, actualmente liderado por Asia, afirmó este jueves el gerente nacional de la estatal Recursos Evaporíticos, Luis Alberto Echazú.

“Ahora Bolivia deberá poner los ojos en el mercado regional sudamericano inicialmente y buscar copar algunos espacios en el mundo. Tenemos todos los elementos para ser parte del mercado internacional”, dijo el directivo a la prensa local.

Sostuvo que se advierte a mediano plazo una alza “inminente” en los precios de este metal alcalino utilizado en la fabricación de acero y lubricantes, en forma paralela a la producción industrial en 2018.

“Bolivia comenzará a producir alrededor de 50.000 toneladas de carbonato de litio a escala industrial grado batería desde el último trimestre de 2018”, aseveró Echazú.

Según las previsiones de Recursos Evaporíticos, la construcción de la Planta Industrial de Carbonato de Litio en Uyuni en el departamento de Potosí (suroeste), estará lista en abril de 2018.

Dicha planta comenzó a procesar mineral desde agosto de 2015 a nivel técnico con una pureza de hasta 99,6%.

El proyecto de construcción por 33,6 millones de bolivianos (US$4,82 millones) fue firmado por la Gerencia de Recursos Evaporíticos y la empresa alemana K-UTEC AG Salt Tecnologies.

Se han invertido hasta el momento US$250 millones en la industrialización del litio en el país sudamericano, de un total de US$900 millones presupuestados para todo el proyecto.

Echazú comentó que naciones vecinas productoras del metal como Argentina y Chile impulsaron durante años la venta externa de la materia prima, aunque el país les aventaja en su industrialización.

“En Chile nos llevan adelanto en veintitantos años de explotación transnacional de materia prima, no de cátodos ni de baterías. Digo transnacional porque son empresas extranjeras que, además, venden su producto para que sea agregado de valor en Europa y Asia”, dijo.

La presidenta chilena, Michelle Bachelet, llamó la semana pasada en el marco de la IV Cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC) realizada en Ecuador a trabajar en conjunto en la explotación del litio.

América Economía.

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