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Buenaventura explotará La Zanja

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ROQUE BENAVIDESBuenaventura, el productor de metales preciosos de capitales locales más grande de Perú, pretende explotar un yacimiento subterráneo en su mina de oro La Zanja para aumentar la producción, señaló su presidente ejecutivo, Roque Benavides.

La compañía puede construir una planta de cianuración de 1.000t/d en la Región Cajamarca si las reservas lo ameritan, indicó Benavides en una teleconferencia para analizar los resultados del segundo trimestre. La compañía descubrió 200.000oz en óxidos de oro en la veta Alejandra, precisó.

“Continuaremos explorando. Creemos que La Zanja tiene un enorme potencial”, aseveró Benavides.

Buenaventura y su socia Newmont Mining estudian una explotación subterránea en la mina de oro a cielo abiertoYanacocha, agregó el ejecutivo. La operación Chaquicocha no requeriría un importante gasto de capital, puesto que la planta de oro de Yanacocha podría procesar el mineral agregando celdas de flotación.

Chaquicocha puede ser clave para extender la vida útil de Yanacocha, que ha estado en operaciones desde 1993. La producción de la mina alcanzó un máximo de 3,3 millones de onzas (Moz) el 2005, pero desde entonces ha decaído debido a las protestas ambientales que han paralizado la explotación de yacimientos como Cerro Quilish y Minas Conga. Se proyecta que la mina produciría entre 895.000 y 985.000oz este año.

“Hemos insistido en la reserva subterránea de Chaquicocha y creemos que existe un enorme potencial. También tiene una alta ley”, puntualizó Benavides. “Yanacocha no está acabada”.

Newmont y Buenaventura están en espera hasta después de las elecciones regionales y municipales de octubre para adoptar una decisión sobre el proyecto de cobre y oro Conga de US$4.800mn, también ubicado en Cajamarca, sostuvo el ejecutivo. El presidente regional de Cajamarca, Gregorio Santos, quien encabezó las protestas que derivaron en la suspensión del proyecto Conga, se postula a la reelección.

“No es sensato trabajar mucho en Conga mientras no tengamos un panorama claro de la situación política”, afirmó.

La compañía también negocia los derechos de propiedad de la tierra con las comunidades locales de los alrededores del proyecto aurífero Chucapaca, empresa de riesgo compartido con la firma sudafricana Gold Fields, y el yacimiento de zinc San Gregorio.

El Brocal

Buenaventura está tardando más de lo esperado en potenciar la ampliación de US$473mn de su unidad de cobre, zinc y plomo El Brocal a 18.000t/d después de experimentar problemas con su chancadora primaria, acotó. El Brocal tendrá una mayor rentabilidad cuando la compañía implemente un área con menor arsénico en el yacimiento de cobre Marcapunta West.

“El Brocal comenzará a procesar cobre sin arsénico, de manera que no seremos multados”, indicó Benavides. “Esperamos un mucho mejor trimestre en El Brocal”.

La firma avanza con el cierre de sus minas de menor tamaño y alto costo Recuperada, Antapite, Poracota y Shila-Paula, así como con la venta de instalaciones metalúrgicas, señaló el director general de finanzas, Carlos Gálvez, durante la misma teleconferencia.

Buenaventura produjo 191.897oz de oro, 4,8Moz de plata, 4.333t de zinc y 4.413t de plomo en el segundo trimestre, informó la compañía el miércoles. La utilidad se elevó 22% en el período a US$23,1mn, mientras que las ventas se incrementaron 7% a US$365mn.

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