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Cómo prevenir el “golpe de calor” en niños y adultos mayores

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golpe de calor

Cuando los termómetros superan los 30 grados en la costa peruana, como ocurre en Piura, los padres de familia deben rehidratar a los niños y adultos mayores, vestirlos con ropa delgada de algodón y mantener una buena ventilación para evitar que se afecte su salud y se presenten cuadros de golpe de calor o shock térmico.

Así lo indicó hoy el médico infectólogo del Instituto Nacional de Salud (INS), César Cabezas, quien dijo que si el niño o adulto mayor presenta fiebre persistente superior a 39 grados, piel seca, irritabilidad y llanto (en el caso de los menores) podría ser víctima del golpe de calor.
“El golpe de calor ocurre cuando la temperatura y la humedad ambiental se incrementan bruscamente”, precisó el médico infectólogo del INS, César Cabezas.
Otros síntomas del golpe de calor son diarreas, náuseas, vómitos, dificultad para respirar y dolor de cabeza, en casos severos se puede presentar convulsiones.
Este cuadro no solo se puede presentar en niños y adultos. El especialista advirtió que los jóvenes que visten trajes de dunlopillo, (esponja utilizada en la confección de disfraces y muñecos) pueden presentar este cuadro. “La temperatura dentro de estos trajes puede incrementarse entre 2 y 3 ºC más de la temperatura ambiental”.
Ante los síntomas descritos, se debe llevar al niño o adulto mayor de inmediato a un establecimiento de salud para monitorear su estado de salud.
El médico del INS dijo que no existe un tratamiento específico para el golpe de calor; sin embargo en casa, se puede prevenir bañando con agua fría o colocar paños de agua en la frente, nuca, muñecas, axilas e ingle.
“En nuestro país existe la costumbre de abrigar a los pacientes cuando presentan fiebre, eso es contraproducente, es mejor mantenerlo fresco, taparlo con un sábana”, recomendó Cabezas.
Para prevenir el golpe de calor, se debe mantener la vivienda bien ventilada, beber agua fresca (no helada) cada 2 horas o a demanda, vestir ropa ligera de algodón y evitar prendas ajustadas o sintéticas.
No exponerse al sol de forma directa entre las diez de la mañana y cuatro de la tarde, tampoco realizar ejercicios físicos durante esas horas, en todo caso permanecer bajo la sombra.
En la víspera se informó que al hospital José Cayetano Heredia, de Piura, han llegado varios niños con este cuadro y que incluso dos fallecieron por esta razón.
ANDINA
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