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Derrumbe del precio del crudo retrae la exploración petrolera

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petróleoLa inexorable caída del precio del petróleo (hoy a la mitad de su valor respecto a junio del 2014) tendrá un fuerte impacto en la exploración de hidrocarburos y también en las operaciones con escaso margen de rentabilidad, como los pozos maduros de Talara o varios de crudo pesado en la selva norte.

“La exploración se va a retraer. Ya estaba en mala situación, pero se pondrá peor porque las empresas buscarán solo aquellos yacimientos donde el riesgo sea mínimo”, explica Carlos Gonzales, especialista en hidrocarburos.

El precio del crudo West Texas Intermediate (WTI), de referencia en el Perú, cerró ayer en US$50,04 el barril, después de descender momentáneamente a US$49,95.

“A este precio, la rentabilidad [margen entre el precio de venta y el costo de producción] se ha achicado terriblemente para las empresas, dejándoles cero opciones para el riesgo exploratorio”, agrega Gonzales.

Luis Ortigas, presidente de Perú-Petro, estima que la inversión en exploración de hidrocarburos habría cerrado el 2014 con US$500 millones, cifra similar a la del 2013. Ambos, años muy flojos. Cabe indicar que la inversión en este rubro sumó US$785 millones en el 2012. Asimismo, las estimaciones para el 2015 son bastante negativas.

“Es una realidad que las empresas petroleras y mineras, ante menores precios, lo primero que reducen es la actividad exploratoria”, apunta Carlos del Solar, ex presidente de la SNMPE.

Por este motivo, el empresario aconseja postergar la licitación de siete lotes de exploración petrolera en la selva, lanzada por Perú-Petro semanas atrás; o bien revisar las bases del concurso para atenuar sus condiciones onerosas.

LOTE 67 DE PERENCO
Pero no solo hay proyectos de exploración afectados seriamente por este nuevo contexto, también lotes en producción, como el 67 (Loreto), de Perenco.

Al respecto, trascendió que los ingresos que la franco-vietnamita obtiene por la venta de crudo pesado han sido superados por sus costos de producción, debido a la complicada logística que emplea.

Perenco mezcla el petróleo pesado de su lote con solventes que trae desde el Atlántico para poder extraerlo. También transporta por la misma vía toda su producción, en barcazas acondicionadas, debido a la ausencia de un ducto.  El Comercio intentó comunicarse con la empresa, pero no tuvo éxito.

El bajo precio del crudo también tornaría antieconómicos muchos pozos de Talara, y también algunos de crudo pesado en los lotes 1-AB y 8 que opera Pluspetrol.

El Comercio

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