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El boom de inversión minera en Perú ignora la convulsión política

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Perú ha registrado un crecimiento de la inversión durante ocho meses consecutivos y ello está aliviando el temor a que los problemas políticos descarrilen la actividad minera en el segundo mayor productor de cobre, zinc y plata del mundo.

La inversión minera en Perú aumentó un 6,3% en agosto respecto al año pasado, hasta los US$395 millones, según el informe más reciente del Ministerio de Energía y Minas. La inversión en desarrollo y preparación, las primeras etapas en la construcción de una mina, alcanzó el nivel más alto en más de cuatro años.

Ricardo Labo, ex viceministro de Minas del país, dijo en una entrevista que Perú tiene un potencial geológico natural del que carecen otros países; y añadió que el ruido político distrae del cambio y que ministros y viceministros deberían centrarse en temas vitales como la reducción de permisos.

Pedro Pablo Kuczynski renunció a la presidencia de Perú en marzo en vísperas de una votación del Congreso sobre su destitución. Su sucesor, Martín Vizcarra, se ha enfrentado al Congreso mientras lidia con uno de los mayores escándalos de corrupción del país. Entretanto, en los últimos dos años, el país ha tenido cuatro ministros de minería y las comunidades locales han bloqueado el acceso a varias grandes minas de cobre.

Sin embargo, las compañías mineras parecen estar tomándoselo con calma: desde junio, Anglo American Plc., Minsur SA y Aluminio Corp de China Ltd. han aprobado el inicio de grandes inversiones.

Francisco Ismodes, actual ministro de Energía y Minas, dijo en una entrevista en Lima, que espera unas inversiones de al menos US$21.000 millones en los tres próximos años. Dado el contexto internacional -se anticipa que la demanda respalde el precio de los metales-, Ismodes espera un crecimiento sostenido de la inversión.

En julio, Anglo American aprobó el proyecto Quellaveco de US$5.300 millones, mientras que Minsur aprobó Mina Justa de US$1.600 millones en septiembre.

Estos proyectos son parte de una cartera de inversiones mineras de US$58.500 millones que podrían duplicar la producción de cobre de Perú, dijo Ismodes. El ministro espera que Teck Resources Ltd. pueda comenzar a desarrollar el proyecto de cobre Zafranal de US$1.200 millones y que First Quantum Minerals Ltd. pueda comenzar a construir su mina Haquira de US$2.800 millones el próximo año.

Otro proyecto que ya está ayudando a impulsar la inversión en el país es la expansión de la planta concentradora de cobre de Southern Copper en Toquepala.

Elecciones regionales

Todas las miradas estarán puestas en los resultados de las elecciones regionales y municipales en todo el país el 7 de octubre. Gobernadores y alcaldes bloquearon proyectos regionales en el pasado. Pero ahora, las encuestas indican que menos candidatos están haciendo campaña en una plataforma anti- minería, según un comentario de BTG Pactual.

“A diferencia de 2010 y 2014, cuando hubo fuertes contendientes y ganadores en contra de la minería en algunas regiones, no esperamos un resultado similar en esta elección”, dijo César Pérez-Novoa, analista de BTG Pactual.

Éste podría ser el caso de Cajamarca, en el norte de Perú, donde los políticos anti-mineros gobernaron durante años, bloqueando proyectos, lo cual resultó en un déficit de inversiones y un aumento de la pobreza, dijo Pérez-Novoa. Un cambio de liderazgo en la región podría acelerar los proyectos estancados de Buenaventura y Southern Copper en la región, agregó.

Perú tiene el potencial de superar a Chile para convertirse en el mayor productor de cobre del mundo, pero se enfrenta una falta de infraestructura y un aumento de diez veces en los permisos en los últimos siete años, dijo Juan Luis Kruger, máximo responsable de Minsur. El Gobierno no puede cambiar las reglas del juego y debe asegurarse de que la ley se aplica a todos, dijo en un evento el 28 de septiembre en Lima.

“Los principales retos están dentro del país”, manifestó Kruger.

Fuente: La Tercera

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