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(EXCLUSIVO) Julia Torreblanca: “Cerro Verde tiene la concentradora más grande construida en una sola fase”

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Julia Torreblanca, vicepresidenta de Cerro Verde (Foto: ProActivo).
Julia Torreblanca, vicepresidenta de Cerro Verde (Foto: ProActivo).

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Por: Mónica Belling Salas

¿Cuál es el avance de la ampliación de Cerro Verde, que equivale a una megamina?
Uno de los logros ha sido el poder construir prácticamente al 100% la concentradora II. Ya se concluyó la construcción de las líneas de producción por lo cual alcanzamos durante las pruebas la máxima capacidad de diseño. Esto es obviamente un gran logro porque se ha hecho en tiempo récord: en septiembre (2015) empezamos con los dos primeros molinos y el 7 de enero (2016) alcanzamos la máxima capacidad. Esperamos terminar con las pruebas para también poner en operación con permisos completos la planta de molibdeno y terminar solamente algunas instalaciones auxiliares. Todo se debe concluir en el primer trimestre. La planta de tratamientos residuales también está concluyendo sus pruebas por lo que calculamos que en este primer trimestre arrancaremos con todos los permisos al 100%.
El proyecto amplía las instalaciones de las concentradoras desde 120,000 toneladas métricas de mineral por día a 360,000 toneladas métricas por día.
Respecto a las novedades de la fase del transporte, ¿han construido una nueva infraestructura vial?
Como ya lo habíamos explicado, tenemos una carretera privada de 40 km, a lo largo de la Quebrada San José, que permitirá que todos los camiones de concentrado vayan por una ruta exclusiva para descongestionar la ruta hacia el Puerto de Matarani, que es el más cercano a Arequipa, hasta una estación de transferencia, perteneciente a PeruRail, ubicada en el distrito de La Joya. A dicha estación llegan los camiones diseñados especialmente para la ardua tarea, y en la subestación se transfiere el concentrado al tren con destino final al puerto de Matarani, el cual hemos construido conjuntamente con Las Bambas. De esa manera retiramos nuestro tráfico de concentrados, de las vías que usan la mayoría de empresas de Arequipa, para llevar sus cargas hasta Matarani.
¿El mineral llegará a Matarani evitando el tráfico de las vías tradicionales?
Efectivamente, llevaremos el concentrado hasta Matarani por esta vía accesoria, retirando todas nuestras unidades móviles, de las vías que usa la mayoría de empresas de Arequipa (tramo Repartición, San José – desvío a Matarani- y San Camilo) para llevar su carga al puerto. Además, este nuevo muelle F en Matarani, construido por TISUR (Terminal Internacional del Sur) y financiado por nosotros, sus clientes, ya está prácticamente listo. Incluso empezamos a embarcar concentrados (…) desde noviembre porque pese a ser de prueba, al final, también es concentrado de producción. De todos modos, esperamos que se complete pronto.
¿Para cuándo se concretará la salida oficial de los concentrados con fines comerciales?
Quiero incidir en que vamos a pagar impuestos por lo que se vendió en el año 2015, solo estamos esperando dos permisos más de operación ya que coordinamos con el Ministerio de Energía y Minas el poder ir obteniendo los permisos de operación conforme los molinos estaban listos para no detener el avance de la expansión; por lo tanto, ya recibimos cuatro de los seis que necesitamos, y solo nos faltan dos.
¿Para qué fecha tendrían todos los permisos?
Calculo que si todo sale bien, en mayo de este año deberíamos contar con todos los permisos listos.

Foto: ProActivo.
Foto: ProActivo.

¿Cuál es la producción total que tendrá Cerro Verde?
La producción total será de aproximadamente 600 mil toneladas métricas de concentrado de cobre por día, en adición a lo que ya producimos de cátodos y a las cien mil que vamos a apilar en la plataforma de lixiviación del Pad 1 Fase III. Esto conlleva a una producción anual de 600 millones de libras.
¿Cuántas toneladas métricas están adicionando?
Con esta nueva concentradora, agregamos 240 mil toneladas métricas para ser procesadas.
¿La nueva concentradora es la más grande en su género?
Es la concentradora más grande construida de un solo esfuerzo, no por fases. Hay concentradoras más grandes, pero que se han hecho a través de varias fases. En nuestro caso, es la concentradora más grande del mundo construida en una sola vez.
Si pensamos en términos de todo nuestro complejo de concentrados, es decir, la unión de la concentradora I y la II, constituyen juntas la instalación de concentrado más grandes del mundo, hasta la fecha.
¿Es consciente de que esto representa un logro significativo para el sector minero nacional?
Así es. Y otro de los logros que hemos tenido, es el haber completado la construcción sin ningún día perdido por protestas poblacionales. Eso es, obviamente, producto del trabajo que hacemos con las comunidades, con los distritos aledaños, con los líderes sociales y los agricultores con los que venimos trabajando desde el 2003, por la construcción de las represas de Pillones y Bamputañe.
Con la población trabajamos la planta de Tratamiento La Tomilla II, con una inversión de 900 millones de dólares y capacidad para abastecer a medio millón de habitantes del norte y este de la ciudad.
Hay muchos otros ejemplos de obras de gran impacto como la construcción de dos plantas de aguas residuales: La Escalerilla y La Enlozada, esta última demandó una inversión de 1.300 millones de soles, y procesará el 83% de los desagües de Arequipa descontaminando el río Chili.
Sin duda, ustedes han invertido en el marco de la responsabilidad social para con la comunidad, ¿a cuánto asciende?
Son millones de soles adicionales al Aporte Voluntario.
¿El monto no tiene que ver con los impuestos, inversiones por parte del canon, ni con obras por impuestos?
No. Ninguna de las obras que hemos hecho son de obras por impuestos. En el caso de la planta de agua potable, por ejemplo, son US$ 120 millones que invertimos de nuestro bolsillo. Es decir, como responsabilidad social, sin que el dinero provenga de ningún fondo ni del aporte voluntario, ni tampoco de obras por impuestos.
Se conoce, además, que han financiado un promedio de 7 represas
Así es. En cuanto a las represas, tanto de Pillones como de Bamputañe son cofinanciadas con Egasa. Sumadas, ambas representan un monto de US$ 25 o US$ 26 millones aproximadamente, a la par de la de San José de Uzuña, que cuesta 13 millones. Eso sin mencionar que el sistema de distribución de agua para llevar el agua potable desde la planta hasta las casas solamente cuesta US$ 30 millones.
Adicionalmente, está La Escalerilla, que hemos cofinanciada con la Municipalidad de Cerro Colorado, el Ministerio de Vivienda y Sedapar por aproximadamente US$ 12 millones; y así todo va sumando sin contar el aporte voluntario que se ha dado a Arequipa entre el 2006 y el 2011.
¿Y cuánto se ha invertido en total en la ampliación?
En la ampliación se invirtió US$ 5,100 millones, de los cuáles, son unos 4,200 los que se han gastado a la fecha en la concentradora II. Aproximadamente US$ 950 millones son de la planta de tratamiento de aguas residuales. Y todavía nos queda gastar cerca de US$ 400 millones este año.
Finalmente, en lo que corresponde a producción, ¿en qué escalón se situará Cerro Verde, en comparación a otros megaproyectos?
De acuerdo a la información que tenemos, Cerro Verde debe estar entre el tercero y el cuarto lugar (de las megaminas del mundo), porque esto varía mucho dependiendo de la suma de su producción. •

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