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(Exclusivo) Entrevista a Ministro de Minería de Ecuador, Javier Córdova

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Javier-Córdova

Cartera de proyectos mineros de Ecuador bordea los US$ 50 mil millones

“QUEREMOS REPLICAR A NUESTRA MEDIDA LOS ÉXITOS DE LOS VECINOS, BRINDANDO LA SEGURIDAD A LAS COMUNIDADES DE QUE NUESTRAS OPERACIONES SE EJECUTARÁN RESPETANDO LA ARMONÍA SOCIAL Y AMBIENTAL POR ENCIMA DE TODO”.

Hasta antes de febrero del 2015, no existía un Ministerio de Minería en Ecuador, y se desconfiaba sobre la capacidad del país vecino para multiplicar su potencial de producción, superando el tradicional aporte ínfimo de 1.5 por ciento de la actividad a favor del PBI y el 0,5% que representa la exportación minera del total nacional. En entrevista con ProActivo, el primer ministro de Minas de su historia, Javier Córdova Unda, narra los detalles de un panorama minero ambicioso y expectante para Ecuador que, apunta a lograr una inyección de 800 millones de dólares para el 2018, gracias a cinco proyectos de gran escala.

Ministro, usted ha planteado que Perú tiene grandes avances en su política social, ¿qué temáticas y lecciones recogerán para avanzar en minería?

Lo principal para nosotros es trabajar muy de cerca con las comunidades. El gobierno tiene que estar involucrado de forma directa en el proceso de relación entre empresa y comunidad. Lo prioritario es el desarrollo y la viabilidad social. La comunidad al final del día debe ser la principal beneficiada. Bregamos para que siempre estén informadas de cada etapa de desarrollo y no ocurran estancamientos.

¿Servirá mucho para la gestión minera, las lecciones tras lo ocurrido con el proyecto ambiental Yasuní-ITT?

La iniciativa tenía otra lógica. Ecuador propuso, de acuerdo a la constitución una idea innovadora con un gran objetivo ecológico, recaudar fondos internacionales a cambio de evitar la explotación petrolera. Esa iniciativa no rindió sus frutos, así que ahora el gran desafío es fomentar una minería responsable que minimice impactos ambientales y sociales (…) con Chile tenemos una relación histórica, y en el caso de Perú estamos coordinando cada vez más para intercambiar experiencias. No se trata de replicar una política, sino de estructurar una propia política minera acorde a la dinámica e intereses de nuestro país.

La gran ventaja que tenemos es que al arrancar una carrera industrial minera de forma tardía -ustedes y Chile nos llevan décadas o siglos de ventaja- podemos sacar mejor provecho de las buenas y malas experiencias de la historia de la actividad en Sudamérica.

En general, queremos replicar a nuestra medida los éxitos de los vecinos, brindando la seguridad a las comunidades de que nuestras operaciones se ejecutarán respetando la armonía social, la Ley de Aguas y nuestra normativa ambiental.

¿Cuál es la importancia del proyecto Río Blanco y las inversiones chinas para Ecuador?

Rio Blanco a cargo de la compañía Junefields es un proyecto mediano con producción de 800 toneladas por día. Queremos que se implemente rápido, para lograr extraer unas 600.000 onzas de oro con un crédito superior a los 1.000 millones de dólares. Esto generará desarrollo y más empleos para zonas socioeconómicas desprotegidas.

Por otro lado, las inversiones chinas son importantes en cualquier lugar del mundo, pues no hay ningún país donde no tengan un rol estratégico para los mercados mineros internos. A la par, quiero rescatar que tenemos el proyecto Fruta del Norte con la inversión de la minera canadiense Lundin Gold, así que Ecuador abre los brazos a cualquier país inversor, con empresas responsables.

Cuáles son los proyectos chinos más significativos para su cartera

Hay inversión vital del país chino. Por ejemplo, la empresa china Ecuacorriente S.A. asumió la concesión del proyecto de cobre Mirador, en Zamora Chinchipe que demanda una inversión de unos US$ 1.000 millones. Ya está en fase de construcción y estimamos que tome dos años y medio. La fase de explotación comprende alrededor de 4 mil millones de toneladas de cobre que a valor actual del metal representarían alrededor de US$ 12 mil millones para Ecuador.

Asimismo, figura el proyecto de la minera

china Junefield denominado Panantza- San Carlos aunque es el menos avanzado, pues su fase de exploración recién comenzó y tal vez para el 2018 se pueda echar a andar. En suma, entre nuestros cinco principales proyectos: Fruta del Norte, Mirador, Río Blanco, Quimsacocha y Panantza-San Carlos se podrían generar más de $ 50.000 millones.

En resumen, para el año 2018 a más tardar esperamos tener en fase de producción estos cinco proyectos y enrumbar a Ecuador en un camino minero prometedor, similar al que Chile y Perú han demostrado.

Datos: El proyecto Río Blanco demandará entre 300 y 400 trabajadores con una inversión que podría llegar a US$ 108 millones. El proyecto comenzaría a producir en el 2017.

El gobierno también prevé avanzar este Loma Larga en Azuay (antes conocido como Quimsacocha), a cargo de la firma INV Metals.

Junefield ha obtenido más de 880 concesiones mineras en el Perú con un área total más de 7,000 Km2, y en regiones como Lambayeque, Cajamarca, La Libertad, Ancash,Arequipa, Moquegua y Tacna.

Según la Cámara de la Minería de Ecuador, la sumatoria del recurso mineral en el país da cuenta de 217.600 millones de dólares. En cobre, el país posee 167.200 millones de dólares, en molibdeno 26.200 millones de dólares, en oro 22.500 millones de dólares y en plata 1.700 millones de dólares.

Según el viceministro de Minas, Federico Auquilla, el año pasado fue positivo para el país, pues se ha podido avanzar en un 90% en la regularización de los pequeños mineros, que alcanzan los 1.300 y que multiplicados por los 4 miembros que componen una familia superan los 5.000.

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