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Igor Gonzáles: Enfoque mundial de Barrick

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Igor-Gonzales.jpgBarrick Gold, la productora de oro más grande del mundo, anunció en octubre su acuerdo con Xstrata Copper Chile S.A. -empresa subsidiaria propiedad 100% de Xstrata Plc- para adquirir el interés de Xstrata correspondiente al 70% del Proyecto El Morro de oro-cobre, por US$ 465 millones en efectivo. La gigante aurífera, con reservas que ascienden a unos 140 millones de onzas, sigue en crecimiento. ProActivo resumió el recuento de sus operaciones hecha por su presidente para Sudamérica, Igor Gonzáles, en el reciente Top Mining en Arequipa.

El presidente de Barrick Gold Sudamérica, Igor Gonzáles, detalló la producción de su compañía en el mundo.
Recordó que en el 2008 produjo unos 7.7 millones de onzas de oro y sus 3 minas en construcción producirán unos 2.4 millones de onzas más.

28 minas en 4 regiones
El ejecutivo puntualizó que en la región norteamericana, que agrupa a Estados Unidos y Canadá, existe el 37 por ciento de las reservas; en Sudamérica el 36 por ciento; le siguen Australia y África, con el 14 y 13 por ciento, respectivamente.
Asimismo, en términos de producción, Norteamérica tiene el 36 por ciento, Sudamérica el 27 por ciento, Australia 26 por ciento y África 10 por ciento.

Sudamérica
En otro momento Gonzáles recordó que Barrick llegó a Sudamérica en 1993, estableció su oficina en Perú e inició la actividad exploratoria. Luego, en 1994 adquiere de Lac Minerals la mina El Indio, en Chile y empieza a operarla, de igual manera el proyecto Pascua-Lama ubicado entre Chile y Argentina, y el proyecto Veladero, en Argentina.
En 1996 compra Arequipa Resources y con ello la mina Pierina, que entra en operaciones en 1998.
En el 2001 se apodera de Homestake y del 100 por ciento de la operación de Veladero.
En el 2002 descubre el yacimiento de Lagunas Norte, en el distrito de Alto Chicama, La Libertad, que es uno de los mayores hallazgos de la gigante canadiense.
En el 2006 toma Placer Dome, con ello la mina de cobre Zaldívar en Chile; y el 60 por ciento del proyecto Pueblo Viejo en República Dominicana.
En el 2007, con la adquisición de Arizona Star, la firma obtiene el 51 por ciento del proyecto Cerro Casale en Chile, que es uno de los proyectos más grandes no desarrollados de cobre.

Producción en Latinoamérica
Al 2008, Barrick Sudamérica produjo 2.1 millones de onzas de oro, para lo cual la mina de Lagunas Norte aportó con más de 1 millón de onzas. Dicho monto fue alrededor del 28 por ciento de la producción mundial de Barrick.
En el mismo periodo produjeron 295 millones de libras de cobre.

Reservas
Sus reservas de oro a diciembre 2008 suman 50 millones de onzas y las de cobre 6.3 millones de libras. Con una inversión de US$ 40 millones en exploraciones y alrededor de 3.200 empleados en la región (Argentina, Chile, Perú).
Gonzáles apuntó que las actividades de importancia en Barrick Sudamérica son “tres minas en explotación: un proyecto en construcción que es Pascua-Lama, un proyecto en factibilidad que es el proyecto de Cerro Casale, y una mina en proceso post cierre que es la mina El Indio”.

Recuento de operaciones
La mina Pierina, en Áncash, fue la primera construida por Barrick en Sudamérica. Tiene reservas más la producción acumulada a la fecha de 8 millones de onzas.
La mina Lagunas Norte, es un descubrimiento grassroots de Barrick. Sus reservas y producción suman unos 14 millones de onzas. Su producción al 2008 fue de 1.18 millones de onzas de oro. A la fecha (setiembre 2009) es de unos 4 millones de onzas acumuladas.

Veladero (Argentina)
Inició su producción en septiembre del 2005. Reservas más producción 14 Moz. de oro. Su producción fue de 536 Koz. de oro. Tiene el generador eólico a mayor altura del mundo (4.100 metros de altura).

Zaldívar (Chile)
Es un tajo abierto y lixiviación de óxidos, produce cátodos de cobre. Sus reservas son de 6.3 billones de libras de cobre. Al 2008 su producción fue de 295 millones de libras de cobre. Presentó el EIA para ampliación.

Pascua-Lama (Argentina-Chile)
Primer proyecto minero binacional en construcción en el mundo.
Inversión estimada de US$ 2.8 a 3 billones. Se proyecta su construcción desde septiembre 2009 a noviembre del 2012.
Con reservas de 18 Moz. de oro y 718 Moz. de plata; y una producción de unos 750-800 Koz por año de oro y 35 Moz. por año de plata.

Cerro Casale (Chile)
Proyecto en fase de factibilidad (2009). Sus reservas son de 19.4 Moz. de oro y 4.6 billones de libras de cobre. Tiene una producción de 800 Koz por año de oro y 220 millones libras por año de cobre.

El Indio (Chile)
Actualmente en el quinto año de cierre de mina, la inversión a diciembre 2008 de US$ 70 millones.
Se cumple el monitoreo de estabilidad física y química de las aguas, nieve en botaderos y napa freática en tanques, rehabilitación y geoformas, entre otras medidas.
Desafíos de la exploración de clase mundial: escasos.
Tasa de descubrimiento: baja.
Madurez del distrito: alta.
Competencia por juniors: alta.
Costos de descubrimiento: alta.
Plazo de desarrollo: alta.

Exploraciones en Perú 2009
Exploración en amplia franja de territorio.
US$ 45 millones de inversión prevista para exploración (total) en el 2009. El 15 por ciento de esta cifra irá directamente a exploraciones en Perú, en áreas cercanas a Lagunas Norte y Pierina.

Perspectivas del oro
Riesgo geo-político y financiero.
Reflación: en los próximos años, se mantendrá la estimulación de la economía por medio de medidas fiscales y globales.
Demanda de inversión por ETF hacia el alza en el largo plazo. Se prevé producción de oro estable.

Perspectivas para Barrick
Los logros de Barrick en Sudamérica: operaciones productivas de bajo costo; continuará invirtiendo en exploración y desarrollo.
Tiene su segundo año consecutivo como parte DJSI (Dow Jones Sustaintability Index 2009 – 2010)
Sus aportes a las economías locales (Argentina, Chile y Perú) durante 2008, más de US$ 886 millones en adquisiciones locales y regionales, iniciativas comunitarias e infraestructura, donaciones y auspicios.
Cuenta con la certificación ISO 14001 en todas sus operaciones en Sudamérica. Además, todas sus minas de oro han certificado el Código Internacional de Manejo del Cianuro.

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