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Los 400 más ricos del mundo ganaron US$92.000 millones en 2014

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(Bloomberg).- Los multimillonarios más ricos del mundo se hicieron más ricos en 2014 y agregaron US$92.000 millones a su fortuna conjunta ante la caída de los precios de la energía y la tensión política que generó el presidente ruso Vladimir Putin.

El patrimonio neto de los 400 multimillonarios más ricos del mundo era al 29 de diciembre de US$4,1 billones, según el Índice de Multimillonarios de Bloomberg, un ránking diario de los más ricos del mundo.

El principal ganador fue Jack Ma, uno de los fundadores de Alibaba Group Holding Ltd., la mayor compañía de comercio electrónico de China. Ma, un ex profesor de inglés que inició la compañía de Hangzhou en su apartamento en 1999, incorporó US$25.100 millones a su fortuna sobre la base de un aumento de 56% de las acciones de la compañía desde su oferta pública inicial de septiembre. Ma, que tiene 50 años, superó por escaso margen a Li Ka-shing como la persona más rica de Asia.

“Me alegra que a la gente joven de China le vaya bien”, dijo, de 86 años, a través de su portavoz en Hong Kong.

GANADORES DEL AÑO

Dos de los otros grandes ganadores del año fueron los multimillonarios Warren Buffett y Mark Zuckerberg, de los Estados Unidos. Buffett, presidente de Berkshire Hathaway Inc., agregó US$13.700 millones a su patrimonio neto luego de que la compañía, que tiene sede en Omaha, Nebraska, subiera 28 por ciento conforme las decenas de empresas operativas que Buffett –que tiene 84 años- compró en las últimas cinco décadas generaban ganancias récord.

Buffett superó al multimillonario de telecomunicaciones mexicano Carlos Slim el 5 de diciembre y se convirtió en la segunda persona más rica del mundo. Bill Gates, de 59 años, uno de los fundadores de Microsoft Corp., sumó US$9.100 millones a su patrimonio este año. Gates sigue siendo la persona más rica del mundo con una fortuna de US$87.600 millones.

Zuckerberg, el máximo responsable ejecutivo de la compañía de redes sociales más grande del mundo, Facebook, ganó US$10.600 millones en tanto la empresa de Menlo Park, California, subía a un récord el 22 de diciembre.

Facebook incursionó este año en teléfonos móviles, una actividad que ha florecido a medida que la publicidad móvil crecía y se expandían iniciativas de marketing con aplicaciones y video. La compra de Instagram por parte de Facebook en 2012 por US$1.000 millones también ha rendido frutos: un analista de Citigroup dijo el 19 de diciembre que la aplicación para compartir fotos tiene un valor de US$35.000 millones.

La compañía de Zuckerberg enfrentó un desafío en Rusia, donde el bloqueo de una página de Facebook que promovía un acto opositor ruso destacó los desafíos que tiene ante sí la red social en momentos en que Putin reprime Internet en medio de una crisis económica. La Unión Europea y los Estados Unidos limitaron el acceso de las compañías rusas a financiamiento como sanción por la anexión de Crimea por parte de Putin en marzo. Los problemas de Rusia se han agravado como consecuencia de la caída del precio del petróleo, uno de los pilares de la economía del país.

Nadie resultó más afectado que Vladimir Evtushenkov, que alguna vez fue la 14º persona más rica de Rusia. Evtushenkov, que tiene 66 años, perdió el 80 por ciento de su patrimonio y salió del ránking de Bloomberg. En septiembre, una corte de Moscú lo condenó a arresto domiciliario luego de que una investigación sobre lavado de dinero involucrara la compra de US$2.500 millones de acciones en la petrolera OAO Bashneft.

La corte también falló a favor de nacionalizar su participación en Bashneft, que Evtushenkov controlaba a través de AFK Sistema. Su fortuna se ha reducido US$8.100 millones, la mayor cantidad en Rusia en 2014.

PERDEDORES

Leonid Mikhelson ha sido el mayor perdedor en términos de dólares entre quienes siguen integrando el grupo de los 20 más ricos del país, dado que perdió US$7.800 millones desde principios de año. Mikhelson, que tiene 59 años, es el máximo responsable ejecutivo de OAO Novatek, la segunda mayor productora de gas natural de Rusia, que cayó 44 por ciento en el transcurso del año. Tiene una fortuna de US$10.100 millones, según el ranking de Bloomberg.

EN LATINOAMÉRICA

Carlos Pellas se convirtió en el primer multimillonario de Nicaragua al reconstruir la productora de azúcar de su familia e invertir las ganancias en un nuevo banco, BAC-Credomatic, que para 2005 era una de las instituciones financieras más grandes de Centroamérica. La vendió a General Electric Co. en una transacción que se completó entre 2005 y 2010 por unos US$1.700 millones.

Su ascenso a la riqueza casi se vio interrumpido por un accidente aéreo de 1989 que dejó un saldo de más de 130 muertos.

Otras fortunas latinoamericanas que emergieron comprenden a cinco multimillonarios de Brasil –Joesley, Wesley, Valere, Vanessa y Vivianne Batista-, que crearon la mayor productora de carne del mundo luego de efectuar adquisiciones por más de US$17.000 millones. Su compañía, JBS SA, tuvo este año el mayor aumento del índice Bovespa de Brasil -30 por ciento- gracias a los crecientes precios de la carne y el levantamiento por parte de Rusia de una veda de las plantas procesadoras de carne brasileñas.

Un incremento de las valuaciones inmobiliarias y empresariales elevó las fortunas de por lo menos cinco multimillonarios de Blackstone Group LP. Stephen Scharzman, uno de sus fundadores y presidente, incorporó US$926 millones en tanto la compañía experimentaba un alza de 7,6 por ciento. El desempeño, sumado a los mayores valores del arte, convirtió en multimillonario a James Tomilson Hill, vicepresidente de Blackstone, que dirige las operaciones de fondo de cobertura de US$64.000 millones de la compañía. Jonathan Gray, que está al frente de la división inmobiliaria de la firma, tiene un patrimonio de US$1.500 millones.

El Comercio

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