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Miguel Cardozo: La inversión en exploración minera ha caído 50% en promedio en el ámbito mundial

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Miguel Cardozo, Presidente y CEO de Alturas Minerals.
Miguel Cardozo, Presidente y CEO de Alturas Minerals.

La inversión en exploración minera se desplomó por segundo año consecutivo en el 2014. Tras movilizar un pico de US$1.035 millones en el 2012, esta imprescindible actividad solo pudo atraer US$558 millones al Perú en el 2014, según reporte de SNL Metals & Mining, divulgado por Cooperacción.

No obstante este traspié, nuestro país sigue ocupando el séptimo lugar como país más atractivo para la exploración minera. Ello debido a que nuestros competidores mineros más cercanos –Canadá, Chile y México, entre otros– también vienen sufriendo el impacto de la crisis que aqueja a la minería desde el 2012.

“La inversión en exploración minera ha caído 50% en promedio en el ámbito mundial y se espera que disminuya 10% más en el 2015 (respecto al 2014). No caerá más porque no hay dónde más caer. Ya tocamos fondo”, advierte Miguel Cardozo, presidente de la minera junior Alturas Minerals.

Las mineras junior son responsables de más de la mitad de los descubrimientos mineros efectuados en el Perú y el mundo.Toromocho, Constancia y Galeno –por citar unos ejemplos– fueron descubiertos y puestos en valor por compañías exploradoras.

En los últimos dos años y medio, sin embargo, la actividad de estas compañías se ha desplomado debido al desinterés de los inversionistas bursátiles (su principal fuente de recaudación).

Esto ha originado que la exploración a cargo de las mineras junior se paralice, al extremo de que más del 50% de las que operan en el país están en trance de desaparecer, explica Cardozo.

En este contexto, proyectos promisorios como Cañariaco (Lambayeque), Corani (Puno), Cotabambas (Apurímac) y otros desarrollados por junior duermen el sueño de los justos.

Inversión en exploración minera se desplomó en últimos dos años

CONFLICTOS SOCIALES
El dilema que enfrentan las mineras junior ha dejado a los productores mineros como únicos responsables de la actividad exploratoria (imprescindible para asegurar el flujo futuro de la producción minera).

Sin embargo, también las compañías productoras han retraído sus inversiones por causa de factores exógenos, como la conflictividad social.

“Definitivamente, no es un problema de [menores] precios de los metales, pues estos son un riesgo propio de nuestro negocio. Nuestros proyectos son de largo plazo, así que los factores que demoran los proyectos son otros.

El fundamental es la conflictividad social, como el que impide el desarrollo de Tía María, refiere Carlos Gálvez, presidente de laSociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía (SNMPE).

Según Gálvez, la inversión en construcción de nuevas minas caerá progresivamente en los próximos años hasta llegar a cero en el 2018. “Abrigo la esperanza de que salga Quellaveco, pues de lo contrario no habrá más proyectos mineros en el horizonte”, manifestó.

NO IGUALAREMOS A CHILE
El Perú no llegará a la meta de producir 5 millones de toneladas anuales de cobre al 2021, como se preveía hasta el 2013, debido a la paralización de proyectos mineros, estimó Miguel Cardozo.

“Estamos demorados por problemas ajenos a la dinámica de los proyectos mineros. Sabemos que hay problemas sociales y políticos que retrasan las inversiones”, refirió el geólogo.

El Perú produjo 1,3 mlls. de toneladas de cobre el 2014, y prevé producir el doble para el 2017, pero no hay más proyectos de cobre programados para entrar en producción luego de esa fecha.  Más aun cuando hay  riesgo de que Tía María se retrase.

PROYECTOS MINEROS
► Debate técnico. La problemática de los proyectos mineros será expuesta en ProExplo 2015, el congreso de exploración minera más grande de Sudamérica, que se realizará del 18 al 20 de mayo en el hotel Sheraton.

► Portafolio. La cartera de inversiones mineras en el Perú asciende a US$63.928 millones hasta el 2020.

El Comercio

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