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Producirán 110 mil barriles: Ecuador culminó modernización de refinería Esmeraldas

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Foto: América Económica
Foto: América Económica

 

La mayor refinería de Ecuador operaba el jueves a su plena capacidad de procesamiento de 110.000 barriles diarios, tras 20 años de producción disminuida y luego de concluir mejoras en su infraestructura por unos US$1.200 millones.

El socio más pequeño de la OPEP aplicó un programa de rehabilitación de la refinería Esmeraldas desde el 2008, que incluyó el cambio del reactor y regenerador de la planta de Craqueo Catalítico Fluidizado (FCC, por sus siglas en inglés) y otras unidades principales para la producción de combustibles.

“La refinería ya está operando a su plena capacidad con 110.000 barriles diarios”, dijo el presidente de la estatal Petroecuador, Alex Bravo, en un evento público de inauguración de la planta mejorada.

Con los trabajos en la refinería, la producción de derivados aumentará en un 38%, especialmente en gas licuado de petróleo y naftas para las gasolinas, lo que significará una reducción de las millonarias importaciones que realiza anualmente Petroecuador para abastecer el mercado local.

Los trabajos incluyeron una paralización total de actividades de la planta por 40 días en octubre del año pasado.

La inversión final en el proceso fue de US$1.200 millones, unos US$300 millones más que el presupuesto inicial previsto por las autoridades.

El ahorro anual con la rehabilitación será de US$305 millones en importación de derivados. Pero esa cantidad podría aumentar en un 4% al utilizar un crudo liviano de mejor calidad en la planta procesadora, según Bravo.

Hasta septiembre del 2015, Ecuador importó unos US$3.142 millones en combustibles y lubricantes, según datos del Banco Central.

Ecuador evalúa la posibilidad de comprar crudo liviano para procesar en la refinería debido a que los hidrocarburos que produce el país son pesados y disminuyen la calidad de refinación.

“Estamos avanzando, estamos evaluando las opciones y viendo le mejor momento para hacerlo”, dijo el ministro de Sectores Estratégicos, Rafael Poveda, a Reuters.

“Eso también nos generará una rentabilidad adicional. Estamos hablando de 30 millones de barriles y una eficiencia de más o menos del 4% adicional de lo que ya tenemos”, agregó.

Ecuador produce unos 540.000 barriles por día de petróleo.

 

Fuente: América Económica

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