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Revolución chilena de energía renovable corre peligro

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¿La revolución de energía renovable en Chile está en peligro?

Firmas se comprometieron a suministrar electricidad a precios bajos en Chile, pero todavía no consiguen financiamiento

Las compañías de energía renovable que han prometido producir la electricidad más barata de la historia de Chilepueden haberse extralimitado, ya que los bancos y los inversores dudan ante los riesgos.

Wind turbine farm

 

Empresas como Solarpack Corp. Tecnológica y Mainstream Renewable Power Ltd. se han comprometido a suministrar electricidad a precios entre US$29,10 y US$41,10 el megavatio-hora tras obtener contratos hace unos meses. Ahora, todo lo que necesitan es alguien que les preste el dinero.

“Yo diría que que les costará lograr financiación”, dijo Juan Lago, gerente de financiamientos de energía en Banco Security, en una conferencia sobre energía renovable en Santiago el miércoles. “No todo acuerdo de compra de energía es financiable”.

La subasta de contratos para proporcionar 12.430 gigavatios-hora de energía durante 20 años atrajo un número sin precedente de licitantes en agosto, los cuales ofrecieron los precios más bajos hasta ahora vistos en Chile. El Gobierno celebró los resultados como una victoria inédita luego de más de dos años de crecimiento económico débil, inflación por encima de la meta y escándalos financieros. Sin embargo, esa victoria puede no ser todo lo que parece.

“Hablamos de proyectos altamente apalancados y podría ser problemático financiarlos porque en última instancia los riesgos son para los bancos”, dijo Carlos López, gerente de financiación de proyectos de BBVA en Chile.

SIGNOS TEMPRANOS

Ya hay signos tempranos de dificultades. Cuatro de cinco compañías que obtuvieron contratos en una subasta anterior en 2015 no estarán listas para suministrar la energía el año próximo como prometieron, a pesar de haber ganado contratos a un precio promedio de US$79,30 el megavatio hora, frente al promedio de US$47,50 el megavatio-hora en la subasta de este año.

Solarpack transfirió su contrato para suministrar 100 gigavatios-hora a First Solar Inc. y no construirá las dos plantas solares que planeaba. Ibereólica SL obtuvo un contrato de 195 gigavatios-hora, pero no estará lista hasta abril de 2017, cuatro meses más tarde de lo esperado.

Mainstream Renewable Power ganó la mayoría de los contratos en la subasta del año pasado a través de Aela, su empresa conjunta con la firma de capital privado Actis Asset Management, y se suponía que empezaría a construir dos parques eólicos en octubre para que pudieran comenzar a operar a principios de 2017. La financiación para el proyecto no está disponible todavía. Se espera que la compañía cierre acuerdos de financiamiento a principios de noviembre, dijo Bart Doyle, máximo responsable de Aela, en una entrevista telefónica.

SISTEMA DISTORSIONADO

Estas compañías inyectarán electricidad en un sistema que ya está distorsionado por los picos de energía asociados con generadores que dependen de las condiciones climáticas. En la red central del norte de Chile, los precios al contado suelen caer a cero durante los períodos de mayor radiación solar.

Una nueva línea de transmisión que vinculará las redes del norte y el sur de Chile bajará costos y riesgos, en tanto los constantes avances tecnológicos en el sector de energías renovables ayudarán a abaratar la electricidad, dicen los proveedores de energía.

“Estamos en tratos con bancos europeos, bancos japoneses y organismos multilaterales y no nos parece que la financiación sea difícil”, dijo Íñigo Malo, gerente de Solarpack para la región andina, en una entrevista en Santiago. “Hemos encontrado interés y disposición de los bancos para iniciar conversaciones”.

 

El Comercio

 

 

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