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Terremoto de 8,2 grados en el norte de Chile deja 5 muertos

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Foto: El Mercurio / GDA
Foto: El Mercurio / GDA

Miles personas retornan a sus hogares tras sismo y tsunami en norte de Chile, autoridad evalúa daños

Residentes caminan hacia terrenos elevados después de una alerta de tsunami en la ciudad de Talcahuano, al sur de Santiago, en la costa sur latinoamericana del Océano Pacífico. 1 de abril, 2014. Un fuerte terremoto sacudió el martes el norte de Chile, desatando un tsunami que golpeó las costas chilenas y forzó a evacuar varias ciudades.

SANTIAGO (Reuters) – Miles de personas retornaban a sus hogares la mañana del miércoles tras ser evacuadas luego de un potente terremoto y tsunami que sacudió el norte de Chile, mientras el amanecer develaba la magnitud de los daños en una zona declarada en estado de catástrofe.

El sismo de magnitud 8,2 ocurrió a las 2346 GMT del martes y tuvo su epicentro en el Océano Pacífico a 86 kilómetros al noroeste de la ciudad de Iquique y a unos 20 kilómetros de profundidad, lo que fue seguido por un tsunami de olas menores.

La armada chilena levantó alrededor de las 0900 GMT del miércoles la alerta de tsunami que todavía mantenía para la zona norte y centro del país.

El desastre provocó seis muertos, incendios acotados, derrumbes en rutas e inundaciones en el borde costero, que evocaron el devastador terremoto de magnitud 8,8 y potente tsunami de hace cuatro años que dejó más de 500 muertos.

La presidenta chilena, Michelle Bachelet, decretó zona de catástrofe en el área afectada, lo que implica el desplazamiento del Ejército y de la policía para coordinar en terreno la entrega de ayuda y la mantención del orden público tras la fuga de 300 presas de un recinto carcelario en medio del sismo.

“El balance total de los daños los podemos conocer a cabalidad con mayor claridad con el paso de las horas y también cuando se pueda recorrer con la luz del día las zonas afectadas”, dijo Bachelet.

La mandataria dijo que viajaría la mañana del miércoles a la zona afectada para evaluar en terreno la magnitud de los daños.

Aunque el sismo azotó el corazón de la zona minera chilena, la estatal Codelco -la mayor productora de cobre del mundo- dijo que el epicentro estuvo lejos de sus operaciones.

Los trabajadores de Collahuasi, una de las mayores minas de cobre del mundo, fueron evacuados tras el terremoto, aunque el yacimiento no fue afectado por el sismo, dijo un líder sindical. Se esperaba retomar las operaciones en las próximas horas.

El puerto Patache, que sirve a la minera, seguía cerrado la mañana del miércoles hasta que no se realizara una evaluación técnica, dijeron autoridades marítimas.

Algunos analistas estiman que la producción de la industria minera se verá afectada por medidas de evacuación preventiva en faenas y puertos tras el sismo.

Las clases de los colegios fueron suspendidas para esta jornada en espera de una normalización de las actividades en las ciudades del borde costero del norte chileno, mientras que el suministro de energía regresaba paulatinamente en las principales ciudades.

La aerolínea LAN dijo que 23 vuelos de la zona norte fueron suspendidos, lo que había afectado a unos 4.500 pasajeros, pero que la situación se iría normalizando con la reapertura de los terminales aéreos.

Tras el terremoto, una seguidilla de sismos se han percibido en un área que no había sufrido grandes movimientos telúricos en más de 130 años, de modo que el terremoto reciente habría liberado una cantidad importante de energía acumulada, aunque expertos no descartaron nuevos eventos.

Chile, que al igual que otros países esta ubicado en la zona altamente sísmica del “Anillo de Fuego” del Pacífico, tiene una larga historia de fuertes sismos, entre ellos el más potente del que se tenga registro en todo el mundo.

Reuters

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