minera-cerro-verdeReuters.- Cerro Verde, la tercera productora de cobre de Perú, reportó el miércoles una caída interanual del 50.2% en su utilidad del tercer trimestre de este año, por menores ventas y una baja del precio del metal.

Cerro Verde -controlada por la estadounidense Freeport McMoRan- reportó una utilidad neta de US$ 85.3 millones entre julio y septiembre, frente a la ganancia de US$ 171.4 millones de igual lapso del 2013, según un documento presentado al regulador peruano.

Esta utilidad es inferior a estimaciones de analistas consultados por Reuters, que habían previsto una ganancia de entre US$ 102 millones y US$ 127.8 millones en el tercer trimestre.

“Esta menor utilidad neta está reflejada esencialmente por un menor ingreso en las ventas por US$ 127.2 millones originado por la disminución en el precio realizado de cobre en el trimestre de US$ 2.72 por libra (US$ 3.19 en el tercer trimestre 2013)”, explicó la minera.

Cerro Verde -que opera en la sureña región de Arequipa- vendió 111.8 millones de libras de cobre en el tercer trimestre, por debajo de los 137 millones de libras del mismo período del 2013.

La producción de la empresa en ese período fue de 117.4 millones de libras de cobre, por debajo de los 146.4 millones de libras del año pasado.

“La disminución es explicada principalmente por menores leyes y recuperación de concentrados de cobre”, precisó.

Cerro Verde lleva adelante un plan de inversión de unos US$ 4,600 millones para triplicar la capacidad de procesamiento de concentrados a 360,000 toneladas métricas por día desde las actuales 120,000 toneladas.

Ello elevaría la producción de la firma en aproximadamente 600 millones de libras de cobre anuales a partir del 2016.

La empresa dijo que entre enero y septiembre ha invertido US$ 1,300 millones, principalmente en la expansión de sus operaciones en el yacimiento.

En Cerro Verde también participa la minera peruana Buenaventura con un 18.7%.

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