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Utilidades de Barrick caen el 1T

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Las ganancias de Barrick Gold (TSX: ABX) se desplomaron en enero-marzo debido a la caída de los precios del oro y la plata, una merma de la producción y pérdidas cambiarias y derivadas.

Las utilidades se contrajeron de US$847mn a US$88mn en la comparación interanual, de acuerdo con un comunicado de la minera. Las ventas disminuyeron de US$3.399mn a US$$2.632mn.

Barrick registró una pérdida cambiaria de US$113mn y una pérdida de US$18mn a partir de instrumentos derivados que no son de cobertura, en tanto que los costos de desmovilización en el proyecto Pascua-Lama, ubicado en la frontera de Chile y Argentina, totalizaron US$30mn.

Barrick vendió oro a US$1.285/oz en el período, comparado con US$1.629/oz de un año antes. Asimismo, los precios del cobre se contrajeron de US$3,56/lb a US$3,03/lb.

La compañía está “trabajando en escenarios avanzados para un rango de precios de los metales, lo que le permitirá responder y adaptarse con mayor rapidez a cambios en las condiciones del mercado”, indicó la compañía. “Entre las opciones que se consideran se cuentan preservar efectivo, reducir el tamaño, cerrar, expandir o acelerar ciertas operaciones, sujeto a las condiciones del mercado”.

La producción de oro se redujo de 1,8 millones de onzas (Moz) a 1,59Moz, mientras que el cobre bajó de 127 millones de libras (Mlb) a 104Mlb, consigna la información.

La mina aurífera Pueblo Viejo en República Dominicana, en la que Barrick controla un 60%, aportó 160.000oz basado en su participación. Esto se compara con las 96.000oz del 1T13. La operación, que se prevé producirá 600.000-700.000oz para la empresa en el 2014, está camino a alcanzar el 100% de su capacidad en el primer semestre tras modificaciones para el desbloqueo del circuito de cal de la mina.

Lagunas Norte en Perú registró una merma de la producción, que pasó de 145.000oz de oro a 130.000oz en los primeros tres meses del año, mientras que la contribución de Veladero en Argentina cayó de 205.000oz a 158.000oz. Lagunas Norte y Veladero debieran producir 570.000-610.000oz y 650.000-700.000oz el 2014, respectivamente.

Barrick está revisando las condiciones de monitoreo del agua establecidas en la aprobación por parte del gobierno de un estudio de impacto ambiental revisado para las necesidades de agua dulce de Veladero, dijo el vicepresidente de la firma, Kelvin Dushinsky, en una teleconferencia sobre los resultados de la firma.

Las condiciones no tendrán un impacto en las operaciones, sostuvo.

La mina de cobre Zaldívar en Chile aportó 53Mlb con un costo directo de US$1,63/lb en el lapso. Se espera que su producción se contraiga este año debido a menores tasas de procesamiento y una baja de la recuperación metalúrgica, sumado a un aumento de los costos.

Barrick está analizando un proyecto para procesar el material acopiado y mejorar la recuperación de metales en Zaldívar, además de aprovechar los sulfuros, indicó su presidente ejecutivo, Jamie Sokalsky.

Pascua-Lama, que se suspendió el año pasado como resultado de retrasos de los permisos y los menores precios del oro, está camino a completar una reducción de actividades de aquí a mediados del 2014. Barrick invertirá cerca de US$300mn en trabajos de desmovilización y obligaciones ambientales y sociales en la iniciativa.

“La decisión de reanudar los trabajos dependerá de una mejora de los indicadores económicos y una menor incertidumbre respecto de los requerimientos legales y regulatorios”, manifestó la minera. “Barrick continúa explorando oportunidades para mejorar los retornos ajustados al riesgo del proyecto, lo que contempla alianzas estratégicas o regalías u otro acuerdo de transferencia de ingresos”.

“Estas son negociaciones en desarrollo, pero aún es muy pronto para decir si ha habido algún avance. No obstante, estamos muy abiertos al prospecto de este tipo de alianzas”, añadió.

BN Américas

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