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Venezuela: ¿Cómo afectarán las protestas al sector petrolero?

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Foto: AP
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Dos semanas de violentas protestas en Venezuela han dejando al menos 14 personas muertas y planteado dudas sobre lo que podrían significar los disturbios para la industria petrolera, que representa un 96% de los ingresos de divisas del país miembro de la OPEP.

Aquí, algunas claves para entender la delicada situación por la que pasa el país caribeño y las consecuencias sobre el sector.

 

¿Podrían las protestas afectar la producción de crudo?

No en el corto plazo. Las protestas se concentran en las principales ciudades del país, lejos de los centros de producción como la Faja del Orinoco, el Lago Maracaibo y el estado de Monagas.

Las refinerías de Venezuela, que tienen una capacidad conjunta de 1,3 millones de barriles por día (bpd), fueron construidas para exportar productos y se encuentran en la costa del Caribe. Eso permite cargar fácilmente buques petroleros para enviar crudo y derivados al extranjero.

Venezuela exporta cerca de 2,2 millones de bpd de petróleo. Su principal mercado es Estados Unidos. Hasta el momento,PDVSA, la estatal venezolana, ha enviado crudo y productos de manera normal a sus clientes y vende de manera activa combustibles en el mercado abierto, según operadores.
¿Las protestas han afectado antes a la producción de petróleo?

Sí. La industria fue golpeada por una huelga de dos meses entre el 2002 y 2003 que fue organizada por la oposición política en un intento por remover a Hugo Chávez del poder. Eso afectó la producción, que cayó a apenas 25.000 bpd desde un promedio de 3 millones de bpd.

Las refinerías fueron detenidas por los trabajadores, lo que afectó tanto a las exportaciones como a la distribución doméstica de combustibles como gasolina, diésel y gas para cocinar. Los puertos no operaron, lo que obligó a PDVSA a declarar el estado de fuerza mayor y dificultó que el Gobierno importara productos refinados.

En las semanas posteriores a la huelga, un nuevo directorio de PDVSA designado por Chávez despidió a los empleados acusados de participar en la huelga, que era cerca de la mitad de la fuerza laboral de la compañía.

¿Están preparados el Gobierno y PDVSA si los manifestantes intentan llegar a las instalaciones petroleras?

Sí. El ministro de Petróleo, Rafael Ramírez, dijo que PDVSA tiene un plan de contingencia para reforzar la seguridad en todas sus instalaciones. En el pasado, esos planes han incluido la presencia de militares en las refinerías y zonas de producción.

Hasta el momento, los líderes de las protestas no han convocado a ninguna marcha en las instalaciones petroleras.

¿Están los trabajadores petroleros afiliados a un partido político?

Sí. Durante el mandato de Chávez, los diferentes sindicatos petroleros se unieron en una sola organización que actualmente es liderada por socialistas partidarios del Gobierno. Empleados de refinerías y otras instalaciones han expresado su apoyo al Gobierno de Maduro.

¿Qué tan importante es el petróleo venezolano en el mercado mundial?

Venezuela es el mayor exportador de crudo de América del Sury, si bien Estados Unidos es su principal cliente, ha diversificado su base de ventas y envía más de 1 millón de barriles diarios a Asia.

PDVSA tiene una unidad en Estados Unidos, Citgo, que posee una red de refinación de 750.000 bpd. Recibe principalmente crudo venezolano, pero firmas como Valero Energy y Chevron también usan regularmente ese petróleo.

En Asia, PDVSA usa el petróleo para pagar más de 36.000 millones de dólares en créditos de China al Gobierno Venezolano. Una parte de las exportaciones de PDVSA está reservada para pagar créditos y si hay algún retraso caería en moratoria.

Venezuela es además el mayor proveedor de petróleo de Cuba y una docena de islas del Caribe que reciben unos 200.000 barriles diarios a través de acuerdos que incluyen financiamiento y trueques.

¿Las protestas están afectando los precios del crudo?

Algo. Los conflictos en Venezuela pusieron presión alcista sobre los precios la semana pasada, pero el mercado no espera que las instalaciones petroleras se paralicen por las protestas.

¿Las protestas pueden afectar el suministro local en Venezuela?

Sí. PDVSA usa tanqueros y oleoductos para mover algunos de sus combustibles desde las refinerías hasta las expendedoras, pero una parte de la distribución a las gasolineras se realiza usando camiones que cargan en la región central del país.

La semana pasada distribuidores reportaron retrasos en las entregas. Ramírez advirtió que PDVSA podría paralizar las entregas a zonas “bajo asedio fascista”, antes de retractarse de sus comentarios.

¿Las protestas pueden afectar las importaciones petroleras?

No. Venezuela compra unos 100.000 bpd de insumos para refinación y combustibles terminados a través de embarques que se reciben en muelles en la costa cerca de la refinería.

El Comercio

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