Mina a cielo abierto Spence, en el norte de Chile.

Mina a cielo abierto , en el norte de . (Foto: )

La minera Group Ltd. anunció el martes protocolos de salud más estrictos después de que los casos del coronavirus en su mina de cobre en , la más grande del mundo, llegaron a 150, con 59 en su depósito más pequeño de .

(.AX) dijo que 76 de esos casos se mantuvieron activos y que el descubrimiento de nuevos casos sugería una “estabilización y tendencia a la baja”.

Añadió: “Esta es una situación dinámica que puede cambiar rápidamente, por lo que estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo para aplicar todas las medidas necesarias para proteger la salud de nuestros trabajadores y contratistas”.

Un aumento de casos en la ciudad de Calama había llevado a BHP a encaminar a todos los trabajadores que volaban a las minas a través del cercano aeropuerto de Antofagasta en su lugar, dijo la empresa, y se estaba alentando a los trabajadores a observar medidas más estrictas de distanciamiento social durante los viajes.

BHP es uno de los principales mineros que operan en que ha mejorado las medidas de seguridad en las últimas semanas cuando el productor de cobre número 1 del mundo alcanza el pico de casos de coronavirus y muertes, y los hospitales se llenan.

La semana pasada, la minera de cobre estatal Codelco [CODEL.UL], la más grande del mundo, anunció un fortalecimiento de las medidas de seguridad, incluyendo un horario de turnos de 14 días de entrada y 14 días de salida y la suspensión de algunos proyectos de construcción después de que dos trabajadores murieron a causa de COVID-19. Los sindicatos rechazaron las medidas por considerarlas insuficientes.

Chile declaró en mayo su industria del cobre entre las menos afectadas por la pandemia a nivel mundial, con una caída de sólo el 1% en la producción. Pero los cambios recientes han provocado especulaciones entre los analistas sobre una posible disminución de la producción.

El gobierno había anunciado que el cierre de las minas de la región de Antofagasta comenzaría el martes.

El Ministro de Minería chileno, Baldo Prokurica, subrayó el martes la necesidad de lograr un equilibrio entre la protección de los trabajadores mineros contra el coronavirus y el mantenimiento del motor económico del país.

Prokurica dijo que el “indispensable” sector minero había congelado las operaciones de alrededor de la mitad de su fuerza de trabajo mediante medidas como el trabajo a distancia, los cambios de turno y la suspensión de proyectos, y endureció los protocolos de salud en respuesta al brote del virus en Chile en marzo.

Pero la industria minera necesita seguir operando, dijo, si el gobierno va a mantener los paquetes de apoyo social de emergencia para hacer frente a las consecuencias económicas de la pandemia.

Fuente: Reuters