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La experiencia de Cobre Panamá de First Quantum

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Steven Botts, presidente de la Minera Panamá
La experiencia en el proyecto Cobre Panamá considerado como el tercero más grande del mundo  de su tipo  y cuya puesta en marcha se espera en el 2016, fue presentada por el presidente de la Minera Panamá, Steven Botts.
El empresario informó que los costos actualizados del proyecto se estiman en 6.18 mil millones de dólares. [highlight]“Sería como tener otro Canal en términos de impuestos y beneficios, y quizá más valioso porque vamos a poner este proyecto en una zona del país donde no hay mucha oportunidad de desarrollo”, subrayó al intervenir en Perumín 2013[/highlight]”.

Estimó que el gobierno recibirá por el proyecto ingresos que representarán el 12.4% de su PIB.

Cobre Panamá fue descubierto por el programa de exploración de las Naciones Unidas en 1968.  En 1997 Minera Panamá asumió la concesión para desarrollarlo, y el 2011 obtuvo la aprobación del Estudio de Impacto Social y Ambiental.

Serán 40 años de vida

El ejecutivo agregó que la mina, cuya vida estimada será de más de 40 años, arrancará sus operaciones con una producción de 160 toneladas por día, que luego se incrementará.

[highlight]“En promedio, los primeros 16 años tendremos una producción de 300.000 toneladas de cobre al año, 100.000 onzas de oro y 1.5 millones de onzas de plata”[/highlight], adelantó.

Dijo que el secreto de dicha operación -que abarca un área de 130 kilómetros cuadrados en el distrito de Donoso, provincia de Colón, en el centro-norte de Panamá-, [highlight]“es que tendrá alta producción a bajos costos”[/highlight].

Precisó que sus reservas de cobre se calculan en 26 billones de libras de cobre,7.3 millones de onzas de oro y 131 millones de onzas de plata.

Recordó que desde este 2013, First Quantum Minerals (FQM) se convirtió en el socio mayoritario del proyecto con 80 por ciento de las acciones. Mientras el 20 por ciento restante le pertenece a Korea Panamá Mining Corporation (KPMC).

La construcción

Botts informó que el proyecto avanza sostenidamente y en su construcción trabajan 2.500 personas. “Levantamos la planta de energía, la infraestructura del área portuaria y la carretera de acceso a la costa, entre otras obras”, pormenorizó.

Anotó que en el tema de la responsabilidad social, trabajan con las comunidades locales e implementan programas sociales y de protección del  medio ambiente. [highlight]“Las poblaciones de alrededor tienen muchas necesidades no atendidas por el Estado, por lo que tenemos que trabajar con el gobierno en esos problemas”[/highlight], afirmó.

EIA con estándares internacionales

El ejecutivo refirió que el estudio de impacto ambiental  ya aprobado, es concordante con los altos estándares internacionales requeridos para un proyecto minero.[highlight] “Para su aprobación se desarrollaron más de 250 talleres de participación con las comunidades”[/highlight], indicó.

Precisó que Cobre Panamá cumple de forma voluntaria con los estándares de desempeño del IFC, miembro del Grupo del Banco Mundial. Asimismo, acata los principios Voluntarios de Seguridad y Derechos Humanos.

Capacitación y Educación

Dio a conocer que la firma ha dispuesto invertir US$1.6 millones en programas de formación, que incrementen la participación de la mano de obra local en el proyecto. Para ello desarrolla un Programa de formación profesional, de los que ya salieron graduados 193 estudiantes de las comunidades locales, mientras que este 2013 más de 100 nuevos trabajadores serán capacitados. Asimismo, 20 estudiantes entre egresados de universidades y secundaria han  recibido becas para estudiar carreras relacionadas con minería en los Estados Unidos.

Botts destacó que a la fecha destinaron US$ 4 millones en educación: para almuerzos a 7,000 escolares de 106 comunidades; y para financiar becas escolares, de las que ya otorgaron 1,225.

Asimismo invirtieron US$ 862,211 para el desarrollo de programas de Nutrición y Estimulación Temprana, que benefició a 150 niños menores de 5 años en 3 comunidades; y realizaron campañas de vacunación, además de apoyar al Programa de Salud del Adolescente.

Impulso a la economía

Detalló que en este rubro aportaron a la fecha US$1.18 millones, destinados a impulsar: financiamiento de Microcréditos para beneficio de  178 microempresarios en 24 comunidades, lo cual generó la creación de 266 empleos.    Ya son parte de la cadena de suministro de MPSA, 22 de los microempresarios; y además ha promovido el desarrollo de la Agricultura Orgánica que involucra a 14 comunidades.

Infraestructura 

Botts indicó que destinaron US$ 800,000 para la construcción de un pabellón de seis aulas con laboratorio de computación y dormitorios con cocina-comedor, para  beneficio de 247 alumnos y 24 comunidades.

Asimismo construyeron el Acueducto de San Benito, beneficiando a 175 personas;  remodelaron las calles internas de los pueblos Coclesito y Villa del Carmen; y realizaron los estudios de campo y el diseño preliminar para el Puente Zarzo San Juan de Turbe.

[highlight]“Minera Panamá tiene la visión de ser una empresa de clase mundial e impulsar el desarrollo sostenible en sus operaciones, trabajando de una manera segura y responsable”[/highlight], puntualizó Botts.

Haquira de First Quantum

En el 2011, First  Quantum Minerals (FQM) compró el proyecto Haquira en Perú a la junior Antares Minerals por US$470 millones.

En la actualidad FQM es dueña de 21.9% de Zincore Metals y financia la exploración de cobre de Zincore que se ubica en la región sur de Perú.

FQM es una empresa minera emergente con liderazgo  mundial en la producción de cobre con la compra en marzo 2013 de Inmet Mining por US$ 4.3 billones.

Es operador de 5 minas en Africa, Australia, Finlandia, España y Turquía. Desarrolla de 7 projectos incluyendo Cobre Panama y Haquira, cerca del projecto AZOD de Zincore.

Proyecta tener en el 2018 una producción de 1.3 millones de toneladas de cobre, para convertirse en el cuarto productor de cobre a nivel mundial.

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Un comentario

  1. Jose castillo

    05/02/2015 en 9:07 am

    Soy mecánico pasado y tengo 15 años de espera encía

    Responder

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