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Minería en el Perú: Los cuatro mitos del sector en medio de la desaceleración

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RoqueBenavides

Roque Benavides,presidente ejecutivo de Buenaventura, tiene un mensaje optimista y ‘desmitificador’ sobre la minería peruana. En el foro “Proyecciones económicas y oportunidades de inversión”, organizado ayer por Centrum Católica y Forexperú, se propuso echar por la borda cuatro creencias que están instaladas en el imaginario de los analistas y los periodistas. Aquí sus argumentos.

1. “La economía está ‘de bajada’ y el sector minero también”

Desde que el entró a trabajar en Buenaventura hace 35 años —dijo—, la compañía ha sobrevivido a todos los periodos de crisis. “De hecho, la mayoría de esos años hemos estado en crisis económica y aún así nos fue bien”, aseguró.

Para el sector —precisó—, lo más preocupante es la retracción de la inversión en exploración y desarrollo minero, es decir, la búsqueda de nuevas fuentes de minerales. “Todavía no se conoce todo lo que queda por conocer”, destacó. A Benavides le preocupa que, mientrasen el mundo la inversión en este rubro continúa en aumento, en el Perú “ha retrocedido en 13% entre el 2012 y el 2013”.

2. “En el Perú, los proyectos mineros se ejecutan al instante”

La lentitud con la que se ejecutan los proyectos mineros sigue siendo unos de los grandes problemas del Perú. La situación en el 2014 es la siguiente: desde que se descubre el mineral hasta que entra la mina en operación, “en promedio pasan 18 años”, dijo Roque Benavides. Ello se contrasta con los tres o cuatro años que, en palabras del ejecutivo, demoraba en 1995. Pero podría ser peor: en los siguientes años el lapso se podría ampliar considerablmente.

El Perú no se puede dar el lujo de tener inversiones mineras sin realizarse durante tanto tiempo”, señaló Roque Benavides.Antamina se descubrió en 1950 —recordó—, “¡y empezó a operar en el 2001!”. La mina de fosfatos de Bayóvar se descubrió en 1927 y en el 2005 entró en operaciones. Lo mismo ocurrió con Las Bambas, que  se descubrió en 1974. ¿Cuáles son los principales impedimentos? Los de siempre: los trámites engorrosos, la dificultad para conseguir talento de calidad y los conflictos sociales.

3. “Apurímac y el país son mineros, y ya no necesitan de Las Bambas”

Hay que tomar con pinzas esta afirmación, dijo la cabeza de Buenaventura: “Apurímac sí es una región minera, pero de minería informal. Las Bambas es el primer proyecto minero formal que llega a operar allí”.

Pero hay otro mito escondido en la frase y que es uno de los más difundidos: según información oficial, “sólo el 1.37% del área del Perú tiene exploraciones o explotaciones mineras. Es decir, el potencial del país continúa siendo inmenso.

4. “La minería no genera valor agregado y tampoco empleo a la gente”

Este es tal vez el mito más conocido. Si se analiza sólo el valor de la transferencia del metal, podría ser verdadero. Sin embargo, la minería “brinda mucho empleo y valor agregado de manera indirecta”. Por ejemplo —destacó—, a través de la construcción, una actividad económica que se mantiene ascenso.

“El proyecto Sulfuro Primario de Cerro Verde ha demandado una gran cantidad de concreto y en Arequipa se está generando uncluster alrededor de la minería”, dijo. Más allá de los minerales —concluyó—, el sector genera oportunidades de desarrollo en las regiones.

 

Semana Económica

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Un comentario

  1. Amado Yataco Medina

    18/07/2014 en 10:03 pm

    Excelente análisis. Un adicional: Es cierto que la mayor parte de nuestra minería produce concentrado. Éste se produce a partir de: Inversión de riesgo en exploración para definir un mineral cuyo valor in situ es cero. El valor agregado que da el concentrado puede llegar al 60-70% del valor del metal. En el caso del oro, metal tan importante como el cobre, al producirse mayoritariamente en barras doré, su valor agregado puede llegar al 95-97% del metal.
    Una muy buena noticia que esté generándose un cluster minero en Arequipa. Su potencialidad es enorme para el Sur del país considerando, además de Cerro Verde, las operaciones de Toquepala, Cuajone, Antapacay, otras de mediana minería; la pronta puesta en marcha de las Bambas y Constancia, así como los proyectos de Quellaveco y Tía María entre otros.

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