Mark Cutifani -Anglo American

Mark Cutifani, CEO de Anglo American.

Como el mayor comercializador del mundo del platinum group metals (PGM), Anglo American está invirtiendo en la economía del hidrógeno de Sudáfrica, incluso a través de una empresa conjunta con la Public Investment Corporation (PIC) de propiedad estatal, dijo el CEO de Anglo, Mark Cutifani.

Cutifani describió la dotación de PGM de Sudáfrica como una ventaja única sobre muchas otras jurisdicciones mineras.

“Esta importante inversión está orientada a estimular y sostener la demanda de los PGM de Sudáfrica a largo plazo, preservando al mismo tiempo la riqueza mineral de todos los sudafricanos, y la forma en que lo hagamos juntos es a la vez un imperativo para la industria, para todos los sudafricanos, para el gobierno, y juntos tenemos que asociarnos y hacer las cosas de manera diferente”, indicó.

Cutifani animó a todos los principales productores de PGM a “poner y formar parte del desarrollo del futuro de nuestros productos y no simplemente tomar los beneficios de la minería en sí misma”.

Anglo y el PIC comercializan PGM a través de su apoyo al fondo de capital de riesgo independiente, AP Ventures, que también está respaldado por la Corporación Mitsubishi, el Fondo de Creación Mirai vinculado a Toyota y Plastic Omnium.

Mining Weekly puede añadir que el abundante suministro de PGM de Sudáfrica es fundamental para el éxito de muchas tecnologías existentes y emergentes.

El sector del hidrógeno muestra un desarrollo y un crecimiento particulares, y ahora se acepta comúnmente que el hidrógeno tiene un papel importante que desempeñar en la descarbonización de la energía, lo que es positivo para la industria de los PGM, ya que se prevé que sea una fuente importante de nueva demanda.

El hidrógeno, el elemento más abundante del universo, es un portador de energía versátil y eficiente de emisión cero con una alta densidad de energía. Puede almacenarse en grandes cantidades y durante largos períodos de tiempo, características que lo convierten en una solución ideal para optimizar la integración de la energía renovable. El Consejo del Hidrógeno, del que Anglo es miembro fundador, estima que el hidrógeno podría representar el 18% de la demanda energética mundial para 2050.

El líder minero africano de PwC, Andries Rossouw, dijo durante el lanzamiento virtual de la duodécima edición de SA Mine de la firma de servicios profesionales, el martes, que el hidrógeno tiene el potencial de ser un cambio de juego para la economía sudafricana.

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Cutifani dijo que un proyecto que señaló el compromiso de Anglo con el hidrógeno particularmente verde es su camión de hidrógeno, que está siendo desarrollado en asociación con la compañía energética global Engie.

Señaló que Engie sería el proveedor de las soluciones de generación de hidrógeno y Anglo el desarrollador del enorme camión de transporte.

“Esta colaboración marca la primera vez que un camión de este tamaño – alrededor de 300 t – y capacidad de carga se ha convertido para funcionar con hidrógeno”, dijo Cutifani al Joburg Indaba.

El desarrollo inicial de este camión propulsado por hidrógeno en 2021 será seguido por un programa de prueba y validación en la mina Anglo American Mogalakwena, en Limpopo, después de lo cual se espera que los camiones sean desplegados en otras operaciones de Anglo.

“Elegimos Mogalakwena como el lugar adecuado para comenzar este trabajo, en términos de PGM, estando en casa usando hidrógeno y demostrando en Sudáfrica que estamos a la vanguardia de la investigación minera, que es lo que debemos hacer”, dijo Cutifani.

“El caso del uso de camiones de transporte es convincente desde una perspectiva económica, ambiental y técnica. El uso de la energía solar para producir el hidrógeno -en otras palabras, hidrógeno verde- también nos permitirá ampliar más fácilmente el uso del hidrógeno a otras partes de nuestras operaciones una vez establecidas, y también nos proporciona una vía hacia la neutralidad del carbono, y la gente será consciente de nuestro objetivo de reducción del 30% en 2030 y de nuestro objetivo de neutralidad del carbono en 2040”.

“Aprovechar estas oportunidades es fundamental para que la industria de Sudáfrica siga prosperando y cree oportunidades de empleo para todos los sudafricanos”.

LA MODERNIZACIÓN DE LA MINERÍA ES ESENCIAL PARA EL ÉXITO

Cutifani enfatizó la necesidad de que Sudáfrica construya una industria minera moderna si quiere tener éxito en el futuro.

“En todas partes a nuestro alrededor, industrias como la minería están en la cúspide de un cambio significativo. La tecnología está cambiando fundamentalmente la forma en que operamos y debe progresar conjuntamente con la necesidad de modelos empresariales sostenibles que creen valor para todos los interesados.

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Me habrán oído a mí y a otros hablar de nuestro programa FutureSmart Mining™, nuestro enfoque de la minería sostenible impulsado por la innovación. Las lecciones de esta labor han sido inestimables.

“Con las tecnologías que están disponibles hoy en día y otras que estamos desarrollando, ahora podemos imaginar minas con huellas físicas más pequeñas, utilizando técnicas de extracción más precisas que nos permiten extraer sólo el mineral más valioso. Esto alejará a la gente del peligro, reducirá los residuos, utilizará una fracción de la energía que utilizamos hoy en día y casi no extraerá agua dulce.

En un mundo en el que las leyes de los minerales disminuyen, las restricciones en el agua y la energía, y el consiguiente aumento de los costos, los cambios son una necesidad si la minería ha de ser verdaderamente sostenible – en todos los sentidos. La industria minera de FutureSmart™ es vital para un país rico en minerales como Sudáfrica. Hay innumerables ejemplos de cómo esto ya se está haciendo en toda nuestra industria – desde la introducción de maquinaria operada a distancia, hasta, en nuestro caso, una gama de proyectos interesantes como nuestro actual ensayo de clasificación de mineral a granel en Mogalakwena, que aprovecha la nueva tecnología de sensores en tiempo real para procesar una mayor proporción de mineral, y menos roca de desecho.

“Así que es más simple, menos costoso y tiene una huella mucho más pequeña que las actuales tecnologías de clasificación de partículas individuales disponibles. El progreso en este espacio será de enorme valor para nosotros, especialmente en algunas de las actuales operaciones mineras de baja calidad. Es evidente que la naturaleza del trabajo está cambiando, el tipo de empleo puede cambiar, y es probable que la relación entre las minas, sus comunidades anfitrionas y los gobiernos cambie. Todos debemos estar preparados y reposicionados para un futuro que abarque y gestione este cambio de manera responsable. Juntos debemos construir nuestra “licencia social para innovar”.

“En pocas palabras: si no aceleramos la modernización de nuestra industria – de modo que abarque nuevas tecnologías y habilidades – no tendremos una industria minera competitiva dentro de diez años”, dijo Cutifani.

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RECONSTRUIR MEJOR

Cutifani identificó algunos brotes verdes alentadores relacionados con el gobierno, que dijo podrían servir como catalizador del cambio para la próxima década. Tres cosas destacaron para él en este sentido:

La primera es la decisión adoptada por el Ministro de Hacienda en febrero de anunciar medidas para facilitar las transacciones financieras transfronterizas a fin de proporcionar a las empresas multinacionales de Sudáfrica una mayor flexibilidad para gestionar de manera óptima los recursos de efectivo. “Esta medida nivela el terreno de juego con otras naciones de la OCDE y es un importante paso positivo más hacia la creación del atractivo de Sudáfrica como destino de inversión competitivo a nivel mundial”, dijo Cutifani.

El segundo es la retirada por parte de la Ministra de Recursos Minerales y Energía, Gwede Mantashe, hace dos meses, de “las consecuencias continuas de las anteriores transacciones de habilitación” en el marco de la nueva Carta de la Minería. “Este es un desarrollo importante y que debería llenarnos de optimismo como industria, o al menos para aquellos que pueden aportar nuevo capital y crecimiento a la industria”. Si bien todavía se puede hacer mucho para lograr una mayor certidumbre normativa, esta medida allana el camino a la certidumbre jurídica respecto de la actual Carta Minera, que refuerza aún más nuestro compromiso colectivo con la transformación como industria”, dijo.

El tercero es el cambio de liderazgo que se ha producido en el último año en Eskom y Transnet, las dos empresas estatales más importantes y vitales para el éxito de la minería. “Conseguir nuestra infraestructura crucial, en forma de suministro de energía fiable e instalaciones ferroviarias y portuarias adecuadas, llevará tiempo, pero se están colocando los cimientos”, dijo.

“Por lo tanto, si damos un paso atrás y descartamos el ruido, tenemos más razones para creer en el futuro y el éxito de la industria minera. Creo que la próxima década será crucial para la industria minera y para Sudáfrica.

“Tenemos una oportunidad única de construir una industria minera moderna, inclusiva y equitativa: esta es la gran promesa de la minería sudafricana. Y todo ello puede lograrse en los próximos diez años. Pero no podemos posponerlo más. Juntos podemos reconstruir mejor”, añadió.

Fuente: Mining Weekly