Porgera

(Foto: Joint Venture)

ha ofrecido una participación adicional del 15% en su mina de oro , en Papúa Nueva Guinea, a los propietarios locales, según una carta de su CEO, en un intento de romper el estancamiento con el gobierno nacional sobre el futuro de la mina.

A Barrick, la segunda mayor minera de oro del mundo, se le negó el mes pasado una extensión de su contrato de arrendamiento vencido sobre la mina, que ha sido afectada por el malestar social y las preocupaciones por la contaminación.

Cualquier acuerdo sería el primero que lograría una empresa de recursos bajo el mandato del primer ministro nacionalista económico, James Marape, que llegó al poder hace un año buscando retener una mayor parte de las riquezas de recursos del país.

Las conversaciones entre el gobierno y Exxon Mobil sobre un yacimiento de gas se interrumpieron en febrero, dejando en el limbo un proyecto de expansión de gas de 13.000 millones de dólares, mientras que la empresa australiana Newcrest Mining Ltd. está en conversaciones sobre un importante proyecto de oro.

La posición del gobierno sobre la oferta de Barrick no está clara. La oficina de Marape no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios y ha expresado previamente el deseo de que el estado opere la mina por sí mismo.

Barrick está desafiando el rechazo de la extensión de su contrato de arrendamiento en la corte. Sin embargo, las negociaciones también han procedido por canales secundarios después de que Marape, nombró al miembro local del distrito, Tomait Kapili, como intermediario.

“A la luz del compromiso positivo del Primer Ministro a través de usted, nos gustaría ir más allá y mejorar la parte de equidad de la … oferta al 15% de equidad libre, para un total del 20% de equidad que será mantenido por la parte de PNG incluyendo el 5% que actualmente posee”, el director ejecutivo de Barrick, Mark Bristow, escribió a Kapili la semana pasada, en una carta revisada por Reuters.

Kapili no tiene autoridad para aceptar o rechazar la oferta porque Marape lo nombró sólo para tratar asuntos relacionados con los propietarios locales, según mostró una carta separada de Marape a Kapili y revisada por Reuters.

Kapili y Barrick no respondieron inmediatamente a las peticiones de comentarios del viernes. Un portavoz de la empresa conjunta, Barrick Niugini Ltd, se negó a hacer comentarios porque el caso estaba en la corte.

Barrick y el Grupo Minero Zijin de China poseen cada uno el 47,5% de la mina en lo alto de la montañosa provincia de Enga, a unos 600 km al noroeste de la capital, Port Moresby. El 5% restante está en manos de los propietarios a través de Mineral Resources Enga.

En la carta de Bristow se agregaba que Barrick estaba dispuesto a aumentar aún más la participación en el capital de los terratenientes, pero sólo si se relajaban otros términos, como los impuestos de las empresas.

Dijo que durante los 20 años de vida de la mina, PNG recibiría 4.700 millones de dólares en flujo de caja, en comparación con los 3.500 millones de dólares de la empresa conjunta, basándose en un precio del oro a largo plazo de 1.300 dólares la onza. Los precios del oro alcanzaron sus máximos de 7,5 años por encima de los 1.750 dólares una vez este mes.

La mina contribuyó con unos 208 millones de kina (60 millones de dólares) a los ingresos del gobierno de Papúa Nueva Guinea en 2018, según un informe del grupo de transparencia de la industria extractiva EITI – aproximadamente el 1,5% de los ingresos del gobierno en ese año.

Bristow también dijo que la decisión de rechazar la extensión del contrato de arrendamiento había “aturdido” a su compañía, la obligó a detener la producción y “creó importantes responsabilidades y potencialmente daños materiales a Zijin y Barrick”.

Las operaciones en la mina han parado y la Corte Nacional de PNG debe decidir el miércoles si la impugnación de Barrick a la denegación de la extensión del contrato de arrendamiento puede proceder.