Chris Griffith, CEO de Gold Fields (Foto: MiningMX)

Chris Griffith, CEO de Gold Fields (Foto: MiningMX)

El CEO de Gold Fields, Chris Griffith, dejará su cargo el 31 de diciembre, solo un mes después del fallido intento de la compañía por hacerse con la canadiense Yamana Gold.

Griffith, de 57 años, fue nombrado consejero delegado de la minera de oro sudafricana en abril de 2021, tomando el relevo de Nick Holland, que se retiró después de 13 años. Anteriormente, Griffith había ocupado el máximo cargo en Anglo American Platinum y Kumba Iron Ore.

Bajo su dirección, Gold Fields puso en marcha planes de expansión en Norteamérica, comenzando con el intento de adquisición de Yamana. Dos mineras canadienses, Agnico Eagle Mines y Pan American Silver, se unieron a finales de octubre y pusieron sobre la mesa una oferta más alta, que finalmente superó a la de Gold Fields.

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Martin Preece, de 54 años, que dirige la mina de oro South Deep de la empresa en Sudáfrica, asumirá el cargo de Consejero Delegado interino, mientras el consejo busca un nuevo jefe.

“El revés de Yamana no debe impedir la estrategia de la empresa”, dijo Griffith en un comunicado enviado por correo electrónico. “Como CEO sentí que debía asumir la responsabilidad y permitir que la compañía avanzara bajo un nuevo liderazgo sin el lastre de la transacción de Yamana”.

“Todos nos sentimos decepcionados por el hecho de que la operación con Yamana no se llevara a cabo, ya que considerábamos que era una operación atractiva que habría creado una empresa fuerte y habría generado valor para todos nuestros accionistas”, señaló el presidente Yunus Suleman.

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Griffith, consejero delegado de Gold Fields, abandona tras el fracaso de la compra de Yamana

Las acciones de Gold Fields, que explota nueve minas en Australia, Perú, Sudáfrica y África Occidental, cayeron una quinta parte el día en que se anunció la oferta en mayo, pero se recuperaron en un porcentaje similar en noviembre, cuando se canceló la operación.

Yamaha se habría convertido en la cuarta mayor minera de oro del mundo, superando a Agnico Eagle.

En la actualidad, a Gold Fields sólo le queda una mina en su país: South Deep. Su cartera incluye tres explotaciones en Ghana, la mina Cerro Corona en Perú y el proyecto Salares Norte en Chile.

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En su defensa de la operación con Yamana, Griffith afirmó que la producción de oro de Gold Fields estaba en declive y que era crucial añadir nuevos activos para aumentar la producción.

La minera, con sede en Johannesburgo, ha previsto una producción de 2,3 millones de onzas de oro para este año, que aumentará a 2,8 millones en 2024. Después, la producción podría caer a un mínimo de 2,1 millones al año en 2030 si no se llega a un acuerdo que mejore la cartera de la empresa.