litio de la firma SQM en el salar de Atacamalitio de la firma SQM en el salar de Atacama

La demanda global de minerales críticos, como el litio, ha aumentado considerablemente en los últimos años debido a su importancia en la fabricación de baterías para vehículos eléctricos y dispositivos electrónicos. En este contexto, India ha tomado medidas significativas para asegurar el acceso a estos recursos vitales. Las empresas estatales Coal India y NMDC han iniciado exploraciones en minas de litio en Chile y Australia, con el objetivo de fortalecer la cadena de suministro de minerales críticos para el país asiático.

Exploraciones en Chile y Australia

El secretario de Minas de India, VL Kantha Rao, anunció recientemente que las mineras estatales Coal India y NMDC están explorando activamente minas de litio en Chile y Australia. Este movimiento es parte de una estrategia más amplia del gobierno indio para garantizar un suministro constante de minerales críticos, esenciales para la industria tecnológica y la transición energética del país.

El Salar de Atacama en Chile, conocido por ser una de las mayores reservas de litio del mundo, es uno de los focos principales de estas exploraciones. Paralelamente, en Australia, NMDC, a través de su unidad Legacy Iron Ore, ha firmado un pacto de exploración de litio con Hancock Prospecting Pty Ltd, una de las mayores compañías mineras australianas.

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Expansión de Pacto Comercial con Chile

India está considerando ampliar el pacto comercial existente con Chile para incluir minerales críticos, lo que facilitaría el acceso del gobierno a estos recursos. Este posible acuerdo sería un paso estratégico para India, dado que Chile es uno de los mayores productores de litio a nivel mundial. La inclusión de minerales críticos en el pacto comercial fortalecería aún más las relaciones económicas entre ambos países y aseguraría un flujo constante de litio para India.

Delegaciones y exploraciones internacionales

Además de las exploraciones en Chile y Australia, India está organizando delegaciones para explorar oportunidades en otros países ricos en minerales. En junio, una delegación india viajará a Zambia con ejecutivos del Grupo Tata y Vedanta para discutir la exploración conjunta de minerales críticos como el litio. Asimismo, otra delegación se dirigirá al Congo para explorar recursos minerales adicionales.

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El secretario de Minas, Rao, también mencionó que India está explorando rutas comerciales con Mongolia para acceder a sus activos de cobre y carbón. Mongolia, con sus vastas reservas de estos minerales, representa una oportunidad significativa para diversificar las fuentes de suministro de India.

Interés en Bolivia y Argentina

India ha puesto sus ojos en Bolivia y Argentina como parte de su estrategia para asegurar minerales críticos. Bolivia, con sus vastas reservas de litio, es un objetivo natural para la exploración. Argentina, por su parte, ha sido identificada como un país con bloques adicionales de litio que podrían ser explotados para satisfacer la creciente demanda india.

Subastas nacionales de minerales

A nivel nacional, el gobierno indio está preparando una serie de subastas para asegurar el suministro de minerales críticos dentro del país. Se espera que India subaste 10 bloques de minerales marinos en los próximos dos o tres meses. Además, un cuarto tramo de subastas de minerales críticos, que incluirá alrededor de 20 bloques, está programado para finales de junio.

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El gobierno también anunciará los resultados de la subasta del primer tramo de minerales críticos antes del 15 de junio. Estas subastas son parte de una iniciativa más amplia para desarrollar los recursos minerales nacionales y reducir la dependencia de las importaciones.

Implicaciones económicas y geopolíticas

La búsqueda de minerales críticos tiene implicaciones significativas tanto a nivel económico como geopolítico. Para India, asegurar un suministro estable de litio y otros minerales esenciales es crucial para su industria tecnológica y su estrategia de transición energética. La capacidad de producir baterías de litio-ion a nivel nacional no solo impulsará el sector de vehículos eléctricos, sino que también fortalecerá la autonomía energética del país.

Desde una perspectiva geopolítica, las exploraciones y acuerdos comerciales en múltiples países reflejan la creciente influencia de India en el escenario global. Al diversificar sus fuentes de suministro y establecer colaboraciones internacionales, India está fortaleciendo sus relaciones diplomáticas y comerciales con naciones clave.