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(EXCLUSIVO) Southern Copper: US$ 6,950 MM, el portafolio de inversiones en Perú

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Jorge Meza, Director General de Operaciones de Southern Perú

ProActivo

El cobre del sur de Perú ha generado grandes expectativas a nivel global y en la nueva cresta de los precios del metal rojo, las grandes mineras pusieron su foco en el subsuelo peruano que aún abriga yacimientos cupríferos por explotar. Southern Perú filial de la gigante Grupo México es una de las firmas que avanza a paso firme por consolidar sus inversiones mineras en el país, con un portafolio de proyectos por US$ 6,959 Mllns.

Con operaciones de gran envergadura y larga data de Southern Perú, el Director General de Operaciones de dicha compañía, Jorge Meza mostró cifras de impacto para la economía nacional y particularmente para la región Moquegua, donde el dinero por canon en la pasada época del rutilante boom minero fue bien aprovechado por sus autoridades.
Un ejemplo es la Universidad Nacional de Moquegua (UNAM), fundada en el 2005, que se muestra pujante y galopa en su esfuerzo para ubicarse entre las mejores.
En el marco del IV Comasurmin, organizado por dicha casa de estudios Jorge Meza, presentó el informe “Impacto económico social de la minería en el sur del Perú” que analiza el posicionamiento de Southern Copper filial de Grupo México en el mundo así como el desarrollo de las regiones en Perú beneficiadas por la transferencia de canon minero durante los años de bonanza por los precios de los metales.
El empresario arrancó con un despliegue del portafolio de inversiones de Grupo México, que además de contar con eficientes minas y refinerías de envergadura en México y Perú, tiene las más grandes y modernas plataformas de perforación para petróleo de México; y el 85% de las líneas férreas en dicho país.
Seguidamente destacó el desempeño de los estudiantes de la Universidad Nacional de Moquegua (UNAM), que recibieron el respaldo de la empresa para la organización del evento. “Estamos preparando los futuros ingenieros de Perú, los que van a sostener esta industria y harán grande a su país”, precisó.
En otro momento, reveló que el PBI per cápita de la región es de S/.40,187 debido a la minería lo que se ve reflejado en la educación.
“La fundición de Ilo, actualmente es quizá la más eficiente del mundo, quitando a los chinos (por los bajos salarios)”, expresó.
Explicó que la demanda y producción de cobre en el mundo pone la mirada en los siguientes proyectos altamente probables que suman unos 2.5 millones de toneladas métricas: La Granja, Quellaveco, Zafranal, Tía María, Kamoa-Kakula Copper, Yulong Copper, Mina Justa, Radomiro Tomic (Codelco), y National Iranian Copper Industries – NICICO.
En cuanto a Perú, precisó que entre el 2017 y el 2022, la cartera de proyectos mineros por iniciar suma los US$ 27, 000 millones, del cual, Southern Perú tiene la opción de invertir unos US$ 7,000 millones.
Impacto en cifras
El ejecutivo destacó que en el mismo periodo, el PBI en Perú se elevó de US$ 51,000 millones a US$ 215,000 millones; el riesgo país bajó de 651 a 145; y la pobreza se redujo de 54.8% a 20. 7%.
“Son 17 regiones con presencia minera y el 13% de lo que produce el sector manufactura es consumido por el sector minero. Fueron más de S/. 41,000 millones transferidos por canon minero”, aseveró.
“Curiosamente en los últimos 10 años se instalaron importantes empresas para hacer manufactura aquí y dejar de importar de Estados Unidos o Chile”, acotó.

Temores para invertir

En otro aspecto, anotó que algunos inversionistas temen poner sus capitales en proyectos de cobre por recelo a que sea sustituido, ya sea por otro elemento, o por el reciclaje. A ello se agrega -indicó- las incertidumbres en aspectos políticos, jurídicos, sociales y leyes laborales; así como la corrupción, legislaciones ambientales incoherentes; y costos de energía y agua.

Opositores con motivación subyacente

Señaló que han detectado la existencia de dos ONG que trabajan en Perú para oponerse a los proyectos cupríferos con la motivación subyacente de mantener la oferta de cobre para que su precio no baje y advirtió que están financiadas desde países vecinos. Puntualizó: “Qué pasa, el punto de equilibrio que tienen las empresas promedio -a nivel mundial- es de US$ 2 por libra de cobre. Una empresa eficiente como la nuestra está entre US$ 1.80 – US$ 1.90. Otras tienen costos de producción muy altos de US$ 2.60. Si el precio del cobre baja a US$ 2.60, las privadas cierran; y las públicas no pueden cerrar”.
Indicó que Perú cuenta con proyectos mineros fáciles de explotar, altamente ricos y de clase mundial, que son altamente eficientes por la tecnología, la misma que es aplicada por profesionales peruanos de alto nivel, como los egresados de la UNAM. “En el momento que se lleguen a desarrollar, van a disparar la economía de la zona y hará que se instalen talleres como en Arequipa, uno de los más grandes de América Latina”, informó.
Seguidamente detalló la cartera de inversiones mineras de Southern Perú hasta el 2022: Toquepala US$ 1,300 mllns.; Mejora Tecnológica de Cuajone US$ 500 mllns.; Los Chancas US$ 1300 mllns.; Michiquillay US$ 1,400 mllns.; Tía María US$ 1,250 mllns.; y en evaluación Expansión de la Fundición Ilo US$ 1,200 mllns.
Tras su ponencia, el empresario minero conversó con ProActivo.

¿Puede referirse a la oposición contra ciertos proyectos de Southern Perú?

El ejemplo más reciente lo hemos ido viviendo con Tía María. Con una inversión (realizada) de más de US$ 650 millones en equipos, los retornamos a México. Esa inversión duplicó la producción de cobre de Bella Vista.
Hubo un grupo que dijo “no” (al proyecto) y bueno, ni García ni Humala quisieron hacerse responsables del problema; y quedamos hasta ahora en stand by.
Sin embargo, Southern ha demostrado que tiene un compromiso con el país y sigue apostando por Perú. Tenemos la ampliación de Toquepala y en Cuajone una mejora tecnológica; además analizamos un plan de expansión para Cuajone que luego presentaremos al Consejo de Administración y a la presidencia de la empresa, posiblemente a fines de año.
También tenemos claro nuestro interés por Michiquillay. Cajamarca es una zona con un PBI muy bajo y un potencial de crecimiento enorme. Tanto Grupo México como Southern Copper, estamos entusiasmados de que con el acompañamiento del gobierno podamos desarrollar el proyecto.

En caso se diera todos los pasos en los momentos debidos, ¿para cuándo estaría en producción Michiquillay?

Consideramos que son cinco años a partir de la firma. Para el acompañamiento social son 24 meses; a partir de allí, 36 meses más para el desarrollo de ingeniería, construcción y puesta en marcha. Si los 24 meses se reducen a 12, serían 4 años.

¿Cuánto es el monto de inversión para Michiquillay?

Unos US$ 1,400 a US$ 1,600 millones de dólares y con la tecnología de punta. En cuanto a la producción son dos posibilidades. Una de producir 200,000 toneladas de cobre fino y la otra, hasta 300,000 toneladas de cobre fino al año.

También mencionó la ampliación para la Fundición de Ilo.

Claro. Ahí consideramos el concentrado de excedente que tendrá Toquepala, el que sacaríamos de Michiquillay y si se hace la expansión de Cuajone, sería una bendición porque la cadena productiva es desde la explotación hasta el producto terminado. Como cobre fino -como cobre metal- se suma además todos los subproductos: ácidos, oro, plata y selenio, que se reflejan en canon minero, un impuesto que se quedaría en el Perú para el desarrollo de las regiones, sería impresionante (ya no se iría como concentrados). Ojalá así se haga.

¿Cuál es la implicancia de tener un cobre con tantos nueves?

Se pelean por nuestro cobre en el mercado europeo y el asiático. Somos una de las tres empresas a nivel mundial que además del valor del mercado, nos dan un premio de entre 3 a 4 centavos por la pureza del cobre que producimos. Somos privilegiados por tener este cobre y los excelentes profesionales de Perú.

¿Así podrán captar en la refinería esos subproductos que usted ha mencionado?

Totalmente. De otra manera, todo el excedente de los concentrados irá a China. Se cobra por el tratamiento de refinación y allí es donde uno pierde.

En el campo educativo qué representa el proyecto Sofía; y que las mujeres sean operadoras de maquinaria pesada.

En la Universidad de Sonora de donde egresé en una de las maestrías, conocí a uno de los catedráticos -un genio- que al ver deficiencias en el colegio donde estudiaba uno de sus hijos creó un software relacionado con la minería, que hace interesante y divertida a las matemáticas y que realicen ejercicios a modo de juego.
El programa tiene más de mil alumnos en México y ya empezamos aquí. Iremos a la Olimpiada Mundial de Matemáticas. Estamos orgullosos de las mujeres que trabajan con nosotros -ingenieras y técnicas- ahora queremos que ingresen al manejo de volquetes.

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