(Gold Fields) Salares Norte

La compañía minera Gold Fields Limited (JSE, NYSE: GFI) ya inició la producción de su mina Salares Norte en la región de Atacama en Chile y ha registrado la producción de su primer metal doré (oro-plata) en la presente semana. Este primer oro constituye un logro significativo para Gold Fields, lo cual mejorará su producción y el perfil de costos del portafolio de la compañía.

De acuerdo con Mike Fraser, CEO de Gold Fields, la construcción de Salares Norte es mérito de la innovación, la experiencia, el compromiso y la persistencia de los equipos que trabajaron en el proyecto. “Haber construido una mina a 4.500 metros sobre el nivel del mar, en medio de crudos inviernos y bajas temperaturas de hasta -20 grados centígrados, en medio de una pandemia mundial, es una proeza increíble”, agregó.

(Gold Fields) Salares Norte

La producción estimada en Salares Norte será de 250 mil onzas de oro a un costo total entre los 1.790 y 1.850 USD/onza equivalente prevista para 2024. Durante los cinco primeros años de vida de la mina (2025 – 2029), la producción promedio será de 485 mil onzas anuales a un costo estimado de US$ 790 la onza, mientras que se espera que la producción de onzas de oro equivalente hacia el 2033 sea de 360 mil onzas a un estimado de US$ 820 la onza. Así, este proyecto de clase mundial es uno de los perfiles de costo más bajos de la industria, con un período de recuperación de la inversión de menos de tres años a precios spot.

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Salares Norte representa un hito para Gold Fields y lo posiciona entre los principales productores de oro en Sudamérica. El costo total del proyecto asciende a US$ 1.190 millones, de los cuales US$ 395 millones corresponden a gastos realizados en 2023. Esta cifra superó las proyecciones iniciales debido al retraso en la puesta en marcha, así como a un aumento en la cantidad de contratistas en terreno y un alza de sus tarifas.

Cabe destacar que Salares Norte es el primer proyecto greenfield en Chile en más de una década. Y en concordancia con las políticas de Gold Fields, el proyecto aportará con más de US$ 800 millones en impuestos directos e indirectos a lo largo de los 11 años de vida útil, promoverá el empleo local, y se han firmado 175 convenios con proveedores locales, más de 30 acuerdos de cooperación con comunidades indígenas, 17 acuerdos con instituciones educativas y la capacitación de más de 600 estudiantes a través su programa de formación minera. Asimismo, se destaca también que el 26% de los empleados de la compañía son mujeres, duplicando la media para la industria minera chilena.

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Tecnología de punta para una minería responsable:

En cuanto a innovación y cuidado medioambiental, Salares Norte ha incorporado tecnología de relaves filtrados que permiten optimizar el recurso hídrico al recircular más del 86% del agua utilizada; una planta solar fotovoltaica de última generación que reducirá la huella de carbono del proyecto en más de 10.000 toneladas de CO2 anuales; y un sistema de telecomunicaciones satelital Starfleet.

Dato: Gold Fields invertirá cerca de US$ 30 millones anuales en exploraciones circundantes a Salares Norte y confía en que estos esfuerzos llevarán a alargar significativamente la vida útil de la mina en un futuro próximo.

Acerca de Gold Fields

Gold Fields es un productor de oro diversificado a escala mundial con nueve minas operativas en Australia, Sudáfrica, Ghana, Chile y Perú, además de un proyecto en Canadá. Cuenta con una producción equivalente de oro anual atribuible total de 2,30 millones de onzas, reservas minerales de oro probadas y probables de 46,1 millones de onzas, recursos minerales de oro medidos e indicados de 31,1 millones de onzas (excluidas las reservas minerales) y recursos minerales de oro inferidos de 11,2 millones de onzas (excluidas las reservas minerales). Sus acciones cotizan en la Bolsa de Johannesburgo (JSE) y en la Bolsa de Nueva York (NYSE).