Sin embargo, la gran desventaja del yacimiento son los costos que significaría su explotación.

El mercado mundial del litio se pone cada vez más competitivo. La canadiense Plateau Energy Metals informó que los recursos presentes en el depósito de Falchani, al sur de Perú, son casi el doble de lo que se estimaba en un comienzo y llegarían a 4,47 millones de toneladas, según el reporte elaborado por la consultora The Mineral Corporation, de acuerdo al estándar canadiense NI 43-101.

“El recurso estimado se basa en perforaciones que abarcan una superficie de 1.250 metros por 350-500 metros, que representan aproximadamente el 20% del potencial del depósito”, detalló la compañía en los últimos días.

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Tomando en cuenta las nuevas estimaciones de parte de la compañía andina, estos recursos representarían cerca del 8% de los recursos mundiales de litio existentes, según los últimos reportes del Servicio Geológico de los EE.UU. (USGS).

Como comparación, Chile representa actualmente el 15% de los recursos de litio que hay en el mundo, siendo relegado por Argentina (18%) y Bolivia (16%), respectivamente. Sin embargo, nuestro país es líder indiscutido a nivel de reservas probadas, que son aquellas técnica y económicamente viables para su explotación.

Junto con esto, la gran diferencia que tiene ese yacimiento con el del Salar de Atacama, por ejemplo, son los costos que significa la explotación, ya que al tratarse de una mina, el proceso requiere de mayor trabajo que lo que ocurre con la salmuera que se extrae desde los salares, lo que disminuye la competitividad de estos yacimientos.

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Según las cifras que se manejan en la industria, los costos de producción en Atacama están entre US$ 2.000 y US$ 2.500 por tonelada. En cambio, la producción de roca de litio, en países como Australia, está a casi el doble, sobre los US$ 4.000.

Con todo, los planes de la filial peruana apuntan a definir los montos de inversión que requerirá la faena, así como su rentabilidad futura, para así avanzar con los estudios de factibilidad en 2019.

Estos últimos estudios demuestran la dinámica competencia que existe en el mercado del litio. La semana pasada, la mayor faena de litio en el mundo actualmente en producción anunció una nueva expansión, que busca triplicar su capacidad.

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Se trata de Greenbushes, iniciativa conjunta de Tianqi y Albemarle ubicada en Australia, que según informó el portal Bloomberg, invertirá unos US$ 382 millones para llevar la capacidad a aproximadamente 260.000 toneladas anuales de carbonato de litio equivalente, la que en 2017 fue de 90 mil toneladas.

Fuente: El Mercurio