American Lithium en Perú

Perú está en la carrera por convertirse en uno de los principales productores de litio a nivel global, y aunque aún no ha comenzado la explotación, continúa avanzando en las etapas preparatorias. La empresa American Lithium ha obtenido la aprobación para realizar perforaciones en Puno con el objetivo de expandir los recursos de litio, conocido como “oro blanco”, que es esencial para la fabricación de baterías de vehículos eléctricos. Además, la compañía está explorando otras regiones en busca de nuevos yacimientos de litio, mientras que su proyecto de uranio, separado en otra empresa, ha despertado el interés de inversores.

Ulises Solís, gerente general de Macusani Yellowcake, una subsidiaria de American Lithium, anunció que se ha obtenido la aprobación para la primera de tres solicitudes de permisos de perforación. Esta aprobación se refiere a la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) para la ampliación de los recursos de litio en Quelcaya, una comunidad cercana al proyecto Falchani ubicado en Chacaconisa.

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Solís explicó que han encontrado tobas volcánicas en la superficie y han realizado excavaciones que indican que la mineralización continúa hacia el oeste del proyecto Falchani en Quelcaya. Por lo tanto, planean ejecutar 18 plataformas de perforación diamantina. El segundo permiso de perforación es crucial, ya que permitirá convertir los recursos de Falchani (equivalentes a 4.7 millones de toneladas de carbonato de litio) en reservas probadas mediante un Estudio de Impacto Ambiental semidetallado. Se espera que esta autorización se obtenga antes de finales de año.

Además del litio, la empresa también ha solicitado permisos de perforación para ampliar los recursos de uranio en Isivilla, Puno. Sin embargo, la aprobación de esta solicitud depende de la Dirección General de Asuntos Ambientales Mineros, el Instituto Peruano de Energía Nuclear y la Autoridad Nacional del Agua. Aunque actualmente Perú cuenta con la normativa que permite la exploración y explotación de uranio, todavía se requiere una regulación para la comercialización y transporte de este mineral.

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En cuanto al proyecto Falchani, Macusani Yellowcake tiene previsto iniciar el desarrollo del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) para la explotación de litio a fines de 2023 y presentarlo para su aprobación un año después. Se estima que, en caso de obtener las aprobaciones necesarias, la construcción de la planta de litio podría comenzar a mediados de 2026, con una inversión inicial de aproximadamente 587 millones de dólares.

Además de Puno, Macusani Yellowcake está explorando la región de Cusco en busca de más yacimientos de litio. El Instituto Geológico, Minero y Metalúrgico (Ingemmet) ha informado que los petitorios mineros en Puno ya han cubierto las zonas más atractivas de litio, por lo que están evaluando el potencial de Cusco. La empresa está realizando estudios y perforaciones en esa área para buscar indicios de mineralización de litio.

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En cuanto al proyecto de uranio, American Lithium ha transferido sus activos de uranio a Macus