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Jean-Sébastien Jacques es la nueva cabeza de Río Tinto

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rio tinto china

(Bloomberg) El acuerdo que contribuyó probablemente más que ningún otro a procurarle a Jean-Sébastien Jacques, de 44 años, el puesto más alto en la compañía minera Rio Tinto fue intermediado con la ayuda de su hija de nueve años.

Hace 18 meses, cuando la expansión por US$ 6,000 millones de la mina de cobre de la empresa en Mongolia se hallaba empantanada en un cenagal político, Jacques invitó al primer ministro electo Chimediin Saikhanbileg a su casa en el oeste de Londres. Durante la cena, la hija de Jacques pidió un autógrafo al mongol. Ese gesto rompió el hielo, contribuyendo a allanar el camino para un acuerdo de financiamiento que permitió a la compañía avanzar con la mina.

“Mi monita atrevida”, dijo Jacques en una entrevista reciente con Bloomberg recordando el encuentro.

El francés, que preside la división de cobre y carbón, sucederá al australiano Sam Walsh, de 66 años, en julio. La transición presagia un giro para la minera de más de 140 años con sede en Londres del régimen para reducir costos por US$6.000 millones que caracterizó los tres años del reinado de Walsh hacia una etapa de crecimiento liderada por el cobre en tanto el mundo se encamina hacia una escasez del metal en esta década.

Pragmático, afable
“Es mucho más abierto, franco, pragmático y afable que el tipo de máximo responsable ejecutivo al que estábamos acostumbrados, más relacionado con el político y que tiene un programa muy establecido”, dijo Brenton Saunders, analista con sede en Sídney en BT Investment Managament Ltd., que supervisa activos por unos US$ 78,000 millones australianos (US$ 60,000 millones). “Improvisa mucho más al hablar y sospecho que esa es también su manera de abordar las cosas”.

Las solicitudes para entrevistar a Jacques y a Walsh fueron rechazadas por un portavoz de la empresa.

Jacques asume el cargo en un momento crítico para la empresa y para el sector, que enfrenta los dobles vientos en contra de una economía china que se desacelera y un mundo inundado de materias primas. Rio, cuyo origen se remonta a la reapertura de antiguas minas de cobre en el Río Tinto de España en el siglo XIX, ha tenido durante la gestión de Walsh un desempeño superior al de sus paresBHP Billiton, Glencore y Anglo American.

“La realidad actual de nuestro sector es la siguiente: enfrentamos, sin duda, tiempos difíciles. Es un poco como si estuviéramos en una máquina en ciclo de centrifugado”, dijo Jacques al público reunido en el foro de la Bloomberg Intelligence London Metal Exchange Week en octubre pasado. “La brújula del sector está atascada y es hora de resetearla. De hecho, nosotros pensamos que veremos una nueva era de los metales, con el cobre en el centro”.

Después de trabajar cuatro años como responsable de estrategia en Tata Steel Ltd. de India, Jacques se incorporó a Rio en 2011. Anteriormente, pasó más de 15 años trabajando en distintas funciones en toda Europa, Sudeste Asiático, India y los Estados Unidos en las industrias del aluminio, la bauxita y el acero. Comenzó su carrera en el fabricante de cosméticos francés L’Oréal en Indonesia en 1994.

Jacques, que habla francés, inglés, español y tiene un nivel básico de Bahasa, el idioma principal de Indonesia, tiene una maestría en Ciencias de la École Centrale Paris. Vive en Londres con su familia desde hace 14 años.

Gestión.

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